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El cohete lunar de la NASA enfrenta más retrasos

El primer vuelo del megacohete lunar de la NASA se enfrenta a más retrasos después de una serie de pruebas fallidas de reabastecimiento de combustible.

Los funcionarios dijeron que sería difícil cumplir con una ventana de lanzamiento de principios a mediados de junio. La próxima oportunidad de enviar una cápsula vacía a la Luna en un vuelo de prueba sería a fines de junio o julio.

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de 30 pisos ha estado en la plataforma del Centro Espacial Kennedy durante un mes. Regresará al hangar la próxima semana para arreglar las válvulas y las fugas de combustible. Los problemas surgieron a principios de este mes, lo que impidió que la NASA llenara los tanques de combustible del cohete para un ensayo general crítico.

Es probable que el cohete pase semanas en el hangar antes de regresar a la plataforma para realizar más pruebas, dijo el director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson.

Los gerentes están considerando varias opciones para volver a encarrilarse.

«Es solo una cuestión de cuándo es el momento adecuado, cuál es la forma correcta de hacerlo», dijo Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto de la NASA.

La NASA quiere este vuelo de prueba en su haber antes de embarcar a los astronautas para el segundo lanzamiento, un «sobrevuelo» lunar programado para 2024. La tercera misión intentaría llevar astronautas a la Luna alrededor de 2025, más de medio siglo después de los lanzamientos lunares del Apolo de la NASA. . .