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El cohete Atlas 5 pone en órbita el último satélite de observación de la Tierra Landsat

Un cohete Atlas 5 despegó de California el lunes e impulsó un poderoso satélite de detección remota Landsat a la órbita polar. La misión de 750 millones de dólares reemplazará a un satélite envejecido y menos potente y permitirá observaciones continuas de la Tierra y su entorno durante todo el día.

“Landsat es nuestro programa de teledetección terrestre más antiguo”, dijo Jeff Masek, científico del proyecto Landsat 9 en el Goddard Space Flight Center de la NASA. “Desde 1972, hemos tomado más de 9 millones de imágenes multiespectrales de las regiones terrestres y costeras de la Tierra. A través de esta grabación, podemos documentar y comprender verdaderamente los cambios en el medio ambiente de la Tierra, tanto debido a las actividades humanas como a los eventos naturales.

“Considero que Landsat 9 es una navaja suiza”, dijo. “Es un conjunto básico de observaciones que alimenta una amplia gama de aplicaciones e investigaciones de las ciencias de la tierra”.

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Un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance que lleva el satélite de detección remota Landsat 9 para la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. Despega en medio de una espesa niebla desde la base de la Fuerza Espacial Vandenberg en la costa de California.

ULA


El viaje en órbita comenzó a las 2:12 p.m.EDT cuando un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance cobró vida y se alejó del Complejo de Lanzamiento 3 de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en la costa de California al noroeste de Los Ángeles.

Impulsado por un motor de primera etapa RD-180 construido en Rusia que genera 860,200 libras de empuje, el Atlas 5 de 194 pies de altura se alejó majestuosamente de su plataforma de lanzamiento y se arqueó hacia el sur sobre el Océano Pacífico en una pista inclinada 98 grados hacia el ecuador.

Una hora y 20 minutos más tarde, después de un disparo de 12 minutos del motor Centaur de segunda etapa del cohete y una fase de costa larga, Landsat 9 fue liberado para sostenerse por sí solo, dirigiéndose a una órbita “sincrónica con el sol”. 438 millas de altura. alrededor de los polos de la tierra.

Tales órbitas son utilizadas por satélites meteorológicos, de reconocimiento y de monitoreo ambiental como Landsat 9 porque proporcionan la astronave pasa sobre un punto dado a la misma hora local cada día y bajo las mismas condiciones de iluminación.

Los datos serán recolectados por dos instrumentos. El Operational Land Imager, construido por Ball Aerospace, es sensible a las longitudes de onda ópticas y del infrarrojo cercano y es capaz de resolver características de superficie del tamaño de un diamante de béisbol. El sensor de infrarrojos térmico 2 mide la temperatura de la superficie con una precisión milimétrica en áreas del tamaño de un campo de fútbol.

“La combinación de observaciones ópticas e infrarrojos térmicos nos da una visión profunda de muchos sistemas terrestres”, dijo Karen St. Germain, directora de ciencias de la tierra en la sede de la NASA.

“Con Landsat, no solo podemos ver dónde hay vegetación, sino que también podemos ver qué tipos de cultivos están creciendo y su salud e incluso estimar los rendimientos. Y todo esto contribuye a la seguridad alimentaria en todo el mundo”.

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Impresión artística del Landsat 9 en órbita polar.

Nasa


Recopilando datos ópticos e infrarrojos en bandas de 115 millas de ancho a medida que el planeta gira hacia abajo, Landsat 9 trabajará en conjunto con Landsat 8, lanzado en 2013, para obtener imágenes de todo el planeta cada ocho días. Landsat 7, que reemplaza el nuevo satélite, se retirará después de 22 años de servicio.

“El trabajo principal de Landsat es rastrear los cambios naturales e inducidos por el hombre en el medio ambiente de la Tierra y apoyar mejor la toma de decisiones sobre la gestión de la tierra”, dijo Masek.

“Landsat se utiliza para examinar las tendencias y los ecosistemas a largo plazo, el uso humano de la tierra y la cobertura de la tierra. Landsat es nuestra mejor fuente para comprender las tasas de la deforestación así como otras dinámicas forestales como perturbaciones huracanes, incendios forestales y brotes de insectos, así como la reanudación de estas perturbaciones con el tiempo “.

Los satélites juegan un papel clave en el monitoreo de la agricultura, midiendo el consumo de agua por los cultivos y la transferencia de agua a la atmósfera, así como en el monitoreo del hielo glacial, un factor crítico para comprender el nivel del mar sube.

Los Landsats 8 y 9, junto con otros monitores ambientales, proporcionan datos particularmente valiosos para los agricultores.

“Los datos de Landsat informan una amplia gama de decisiones relacionadas con la gestión de la salud de los cultivos y los recursos hídricos”, dijo St. Germain en una sesión informativa anterior. “Estas son decisiones cruciales para aliviar problemas globales como la hambruna regional o la escasez de alimentos en un momento de aceleración cambio climático.

“Estos datos (son) esenciales para las agencias de ayuda global, los primeros en responder aquí en los Estados Unidos, los responsables políticos en todos los niveles, los principales productores agrícolas e individuos, desde agricultores y ganaderos hasta planificadores urbanos”.

Landsat 9 fue construido por Northrop Grumman para la NASA, que gestionó el programa y organizó el lanzamiento. Una vez que la nave espacial se verifique en órbita, el Servicio Geológico de EE. UU. Se hará cargo de las operaciones del satélite.

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