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El clima espacial extremo podría poner en peligro las misiones lunares Artemis de la NASA

Se espera que la actividad del sol aumente hacia el próximo máximo esperado en 2025.

NASA Goddard

La bola de gas caliente en el centro de nuestro sistema solar podría resultar problemática para los futuros exploradores lunares. Aunque se encuentra aproximadamente a 93 millones de kilómetros de la Tierra, la actividad que se produce en la superficie del sol proyecta partículas radiactivas hacia el sistema solar. El campo magnético de la Tierra nos protege de lo peor de esta actividad aquí abajo, pero los astronautas en la Luna están desnudos (… excepto por los trajes espaciales, espero).

Un nuevo estudio publicado en la revista Solar Physics Jueves, sugerir Próximas misiones Artemisa de la NASA El aterrizaje de humanos en la luna podría tener una experiencia complicada con el clima espacial. Al analizar 150 años de datos, los investigadores descubrieron diferencias intrigantes en la ocurrencia de eventos climáticos espaciales extremos entre ciclos solares pares e impares.

“Hasta ahora, los eventos climáticos espaciales más extremos se consideraban aleatorios en su momento y, por lo tanto, poco se podía hacer para planificarlos”, dijo Mathew Owens, astrofísico de la Universidad de Reading.

Los ciclos solares ocurren en bloques de 11 años y ven los campos magnéticos del Infierno oscilar de norte a sur. Nosotros solo recientemente entró en el ciclo solar impar 25, que comenzó en diciembre de 2019 y se extenderá hasta alrededor de 2030. La actividad en el sol aumentará hasta el máximo solar, que se espera que ocurra alrededor de 2025.

Durante el máximo solar, el sol se desata mientras el campo magnético se prepara para su gran inversión. Sufre enormes “eyecciones de masa coronal”: gigantescas liberaciones de plasma que se extienden por todo el cosmos. Estos emanan del sol y, si apuntan directamente a la Tierra, pueden afectar cosas como satélites de comunicaciones e incluso redes eléctricas. Y es con protección de un campo magnético.

No tenemos que imaginar lo que podría suceder sin uno, tenemos mucha evidencia. En 2003, una gigantesca erupción solar fue responsable de dañar la nave espacial Hayabusa, un robot de la Agencia Espacial Japonesa que se convirtió en el primero en devolver muestras de asteroides a la Tierra. Y en la superficie de la luna, la protección contra el clima espacial extremo es limitada.

La NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica no creen que el Ciclo Solar 25 sea “particularmente activo”, pero ocurrirán eventos extremos y no tenemos una buena manera de predecirlos.

Aquí es donde entra la nueva investigación. Mirando hacia atrás más de 150 años de datos del ciclo solar, los investigadores encontraron que en ciclos pares, es probable que ocurran temprano eventos climáticos espaciales extremos. En ciclos extraños, como en el que nos encontramos ahora, estos eventos extremos suelen ocurrir mucho más tarde.

“Estos nuevos hallazgos deberían permitirnos hacer mejores pronósticos del clima espacial para el ciclo solar, que apenas está comenzando y se desarrollará durante unos diez años”, dijo Owens.

No está claro por qué está sucediendo esto, a partir de ahora, pero podría tener algo que ver con cómo se alinean el sol y los campos magnéticos de la Tierra durante un extraño ciclo solar. Sin embargo, los nuevos conocimientos serán útiles en la planificación. Así como podría planificar su viaje al supermercado el miércoles, cuando el cielo está despejado, en lugar del jueves, cuando se espera que se abran, las futuras misiones a la luna (o incluso a Marte) podrían tener en cuenta el nuevo análisis.

Los datos sugieren Artemis de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna para 2024, realmente tendrá que ceñirse a su ambiciosa agenda para evitar las condiciones climáticas espaciales extremas que se espera que ocurran a fines de esta década. Independientemente de la fecha de lanzamiento, tenga la seguridad de que la NASA está atenta al pronóstico.

“No hay mal tiempo, solo mala preparación”, mencionado Jake Bleacher, científico jefe de la misión de exploración y explotación humana de septiembre de 2020 de la NASA, examinando el nuevo ciclo solar.

“El clima espacial es lo que es, nuestro trabajo es prepararnos”.

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