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El cangrejo del Cretácico tenía un sistema visual notable

Una especie extinta de cangrejo brachyoure llamado Callichimaera perplejo era un depredador muy visual que habitaba entornos bien iluminados, según una nueva investigación realizada por paleontólogos de la Universidad de Yale.

Callichimaera perplejo. Crédito de la imagen: Elissa Martin, Museo de Historia Natural de Yale Peabody.

Callichimaera perplejo Vivió hace unos 95 millones de años durante el Cretácico Medio.

Descrito por primera vez en 2019, sus restos fosilizados se han encontrado en Boyacá, Colombia y Wyoming, Estados Unidos.

Callichimaera perplejo era aproximadamente del tamaño de una moneda de veinticinco centavos, con grandes ojos compuestos sin órbitas, garras dobladas, piezas bucales en forma de garra, cola expuesta y cuerpo largo.

Investigaciones anteriores han indicado que este es el primer ejemplo de un artrópodo nadador con patas en forma de paleta desde la extinción de los escorpiones marinos hace más de 250 millones de años.

«Los ejemplares que tenemos del inusual cangrejo del Cretácico Callichimaera perplejo preservar algunos tejidos oculares muy delicados que no se mantienen normalmente ”, dijo Kelsey Jenkins, estudiante de posgrado en la Universidad de Yale.

“Esto incluye cosas como carillas y tejidos ópticos internos. Este tipo de excelente conservación es raro.

Para el estudio, Jenkins y sus colegas analizaron cerca de 1,000 cangrejos vivos y fósiles, incluidos cangrejos en diferentes etapas de desarrollo, que representan 15 especies de cangrejos.

Compararon el tamaño de los ojos de los cangrejos y su tasa de crecimiento. Callichimaera perplejo en la parte superior de la lista en ambas categorías. Sus ojos eran aproximadamente el 16% del tamaño de su cuerpo.

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«Si algo tiene ojos así de grandes, definitivamente son muy visuales», dijo Jenkins.

“Esto está en marcado contraste con los cangrejos de ojos diminutos y rudimentarios, donde pueden ser tan pequeños como del 1 al 3% del tamaño corporal del animal. «

También, Callichimaera perplejoLa tasa de crecimiento óptico del cangrejo fue más rápida que la de cualquier otro cangrejo estudiado por los investigadores.

«Los cangrejos con ojos de crecimiento muy rápido tienen más inclinación visual, probablemente son muy buenos depredadores que usan sus ojos para cazar, mientras que los ojos de crecimiento lento tienden a encontrarse en los cangrejos carroñeros que son menos dependientes visualmente», dijo el profesor Derek Briggs. , paleontólogo de la Universidad de Yale y del Museo Peabody de Historia Natural.

el resultados fueron publicados en la revista iScience.

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Kelsey M. Jenkins et al. 2022. El notable sistema visual de un cangrejo del Cretácico. iScience 25 (1): 103579; doi: 10.1016 / j.isci.2021.103579