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El aumento de la marea de viento en alta mar podría levantar todos los barcos: The Virginian-Pilot

Recientemente, el Museo Chrysler en Norfolk organizó un importante simposio sobre el aumento del nivel del mar. El área de Hampton Roads enfrenta un doble desafío: el aumento del nivel del mar se ve agravado por tierra que fluyeun proceso conocido como hundimiento.

Al mismo tiempo, se está produciendo otro cambio sísmico en Hampton Roads: la transformación económica.

Durante años, la economía de la región dependió en gran medida del ejército, el Puerto de Virginia y el turismo. Si bien estas industrias continúan siendo esenciales, otros sectores están tomando el relevo.

El sector de la información, para empezar.

Los cables submarinos de fibra óptica ahora conectan Virginia Beach con Brasil, Puerto Rico y España. La línea Marea que conecta Bilbao, España, es una de las más rápidas del mundo. Un fotón de luz puede pasar entre Bilbao y Virginia Beach en un tercio de milisegundo. El nuevo cable de Google entre Virginia Beach y Francia es aparentemente incluso más rápido.

Otro desarrollo que está transformando la economía de la región: la energía eólica marina. Estamos entusiasmados con su potencial de energía limpia, empleos y diversificación económica.

Si la Comisión de Corporaciones Estatales lo aprueba, nuestro proyecto comercial Coastal Virginia Offshore Wind (CVOW) suministrará energía a 660 000 hogares a máxima potencia, con cero emisiones y cero costos de combustible. Ayudará a combatir el cambio climático. Será bueno para la economía. Esto ayudará a controlar el aumento de los costos de combustible. De acuerdo a análisis independiente, el proyecto crearía un promedio de 900 puestos de trabajo por año durante la construcción y aproximadamente 1.100 puestos de trabajo por año una vez que esté en funcionamiento. Esto generaría cientos de millones de dólares en resultados económicos, contribuyendo con más de $10 millones al año en ingresos fiscales estatales y locales.

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Nos enfocamos en los trabajadores y proveedores locales, incluidos los veteranos: casi 1 de cada 5 de nuestras nuevas contrataciones es un veterano, y el área de Hampton Roads es rica en exmilitares talentosos. Algunos trabajadores habrán obtenido un Certificado Vocacional en Tecnologías de Energía Renovable de Tidewater Community College. Otros habrán sido educados en la Universidad Old Dominion. En un mundo que cambia rápidamente, el desarrollo de la fuerza laboral es clave para el éxito de las familias y las comunidades.

Creemos que nadie debe quedarse atrás en el progreso de la región.

Siemens Gamesa, nuestro proveedor de turbinas, también adopta un enfoque local. La empresa está invirtiendo más de 200 millones de dólares en una planta de acabado de palas en Portsmouth Marine Terminal, que emplearía a 260 personas. Esta instalación podría eventualmente convertirse en una planta de fabricación de palas para proyectos en la costa este.

Estamos construyendo el primer buque de instalación eólica marina que cumple con la Ley Jones en el país. El puerto base de Charybdis estará en Hampton Roads. El buque servirá a nuestro proyecto, así como a otros desarrollos eólicos marinos de EE. UU.

CVOW transformará la economía regional, generando inversiones y empleos en energía limpia, a medida que Hampton Roads se convierta en un centro para la energía eólica marina. El federal Según la Oficina de Estadísticas Laborales este “técnico de servicio de turbinas eólicas” será la segunda ocupación de más rápido crecimiento durante el resto de esta década. También pagará alrededor del doble que los empleos de más rápido y el tercer puesto de mayor crecimiento. Y esa es solo una de las cientos de categorías laborales asociadas con la energía eólica marina.

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El cambio climático presenta desafíos importantes. Pero la marea creciente del desarrollo de la energía eólica marina muestra que es posible marcar una diferencia real.

Diana Leopoldo es vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de Dominion Energy.