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El asteroide que destruyó a los dinosaurios probablemente ayudó a crear nuestras selvas tropicales

Se cree que el impacto del incendio generó un calor masivo, provocó maremotos y oscureció el cielo. Posteriormente, desaparece hasta el 75 por ciento de toda la vida en la tierra.

Para comprender cómo se veía el área antes de que se extinguiera el fuego, los investigadores estudiaron fósiles de hojas y polen del área. Cuentan la historia de dos bosques diferentes. Aunque la zona estaba húmeda y caliente antes del accidente, estaba repleta de árboles de hoja perenne y helechos, y los árboles muy espaciados dejaban entrar grandes parches de luz.

Posteriormente, según los investigadores, el 45% de las plantas de la región desaparecieron. Las plantas con flores se han hecho cargo y el dosel se ha vuelto más denso. La selva tropical se ha vuelto más diversa y en capas de arriba a abajo. En las secciones más oscuras de abajo, floreció un arco iris de plantas con flores.

¿Cómo fue posible un cambio tan drástico después de un evento tan perturbador?

Los investigadores tienen tres posibles explicaciones. Quizás los hábitos migratorios y mordisqueadores de los dinosaurios habían sido los responsables de mantener abiertos los bosques antes del impacto. Las cenizas de la explosión del asteroide pueden haber enriquecido los suelos tropicales y ayudar a fomentar plantas con flores de crecimiento más rápido. Quizás las coníferas eran más propensas a la extinción durante una época de caos ambiental. O tal vez fue una mezcla de los tres.

“Una catástrofe global que implica una extinción masiva produce un mundo diferente”, escriben Bonnie F. Jacobs y Ellen D. Currano en un artículo de acompañamiento. En este caso, fue un caso rico y diverso. Pero también devastó un ecosistema olvidado que hoy solo existe en fósiles. Para el estudio, vaya a bit.ly/sciencemag-rainforest.

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