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El antiguo cocodrilo hallado en Perú arroja nueva luz sobre su origen

Crédito: Pixabay / CC0 Dominio público

Un equipo de investigadores de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, en colaboración con colegas de Estados Unidos y Francia, ha descubierto un fósil de cocodrilo prehistórico en Perú. En su artículo publicado el Actividades de la Royal Society bEl equipo describe lo que descubrieron, lo que aprendieron al respecto y lo que muestra sobre la evolución de los cocodrilos marinos.


Aunque hay dos tipos de cocodrilos modernos que viven en el mar, en su mayoría son criaturas de agua dulce. Esta característica, con la referencia a este nuevo esfuerzo, dificulta que los investigadores comprendan la evolución de los organismos de los cocodrilos que vivieron principalmente en el pasado. Además, investigaciones anteriores sugieren que los cocodrilos han vivido en la parte sureste del Océano Pacífico durante unos 14 millones de años. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscan evidencia de los primeros cocodrilos en el oeste de América del Sur, especialmente en Perú. Como parte de ese esfuerzo, descubrieron restos parciales de un antiguo cocodrilo.

En 2020, se descubrieron fósiles de zorro (cráneo y mandíbula) en la cuenca oriental de Pisco (en el desierto de Sahako) en Perú. A partir de ese momento, los investigadores estudiaron sus propiedades y características y trataron de encontrar su lugar. Historia evolutiva de los cocodrilos. Su experimento muestra que el fósil tiene unos 7 millones de años. Lo llamaron Sacacosuchus cordovai y concluyeron que cuando estaba vivo habría medido aproximadamente cuatro metros de largo.

El sitio de Sagako ha estado bajo estudio durante muchos años: los primeros hallazgos de fósiles muestran que hace millones de años, toda el área estaba bajo el mar. Encontrar fósiles de cocodrilos en el área sugiere que es una criatura de agua salada que podría ayudar a rastrear la evolución de los cocodrilos en América del Sur.

Los investigadores dicen que los cocodrilos cruzaron el Océano Atlántico hacia América del Sur. Desde allí, algunos pueden haber seguido la playa hasta lo que ahora es Perú. Agregan que todos esos cocodrilos marinos tienen caras largas y delgadas y que hay dos tipos principales: uno que se basa casi exclusivamente en el pescado y el otro con una dieta muy variada.


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Más información:
Rhodolbo Salas-Kismondi et al., Fósiles del Mioceno del Pacífico sureste iluminan la última radiación de cocodrilos marinos. Sociedad Real B: Ciencias Biológicas (2022) DOI: 10.1098 / rspb.2022.0380

© 2022 Ciencia X Red

Cita: Cocodrilo antiguo encontrado en Perú arroja nueva luz sobre sus orígenes (23 de mayo de 2022) Recuperado el 23 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-ancient-crocodile-peru.html

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