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El Almería sube a LaLiga, usando los bolsillos profundos para sembrar el miedo – Sportico.com

El equipo de fútbol andaluz Unión Deportiva Almería logró el ascenso a La Liga, la principal liga de fútbol de España, el domingo por la noche.

Almería tardó siete años en volver a la máxima categoría, una decisión que muchos jugadores de la liga atribuyen al nuevo propietario del equipo, el jeque saudí Turki bin Abdul Mohsen bin Abdul Latif Al-Sheikh, exministro de deportes y actual presidente de la Autoridad General de Entretenimiento de Arabia Saudita.

Al-Sheikh compró el club español hace dos años por unos 20 millones de dólares. Desde entonces, ha gastado otros $ 30 millones para mejorar el equipo, incluidos $ 19 millones para el delantero nigeriano Umar Sadiq, y $ 4 millones cada uno para Samú Costa, mediocampista portugués, Alejandro Pozo, extremo derecho español, Lucas Robertone, mediocampista argentino, y Sergio Akiame, lateral izquierdo.

El jeque usó su influencia para traer al siete veces ganador del Balón de Oro Lionel Messi y a otros a ver un partido con él en noviembre pasado, lo que generó un video viral que permitió que Almería asistiera en las redes sociales. Estilo publicitario extendido a la calle: en 2020, el club rifa una docena de Audi A1 a los compradores de abonos para llevar a la multitud al estadio de Almería.

No está claro si Al-Sheikh está usando su propio dinero para el club o si el estado saudita está involucrado.

«Si esto lo apoya el Gobierno saudí, ¿por qué vine a Almería?». Mohammed El Assy, el gerente general de Almería, dijo a los medios españoles en 2020: «Si Abu Dhabi tiene Man City y Qatar tiene Paris Saint-Germain, Arabia Saudita no iría a comprar Almería en la segunda división de España».

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Almería no es la primera incursión del inversor saudí en el fútbol. En 2018, Al-Sheikh compró un club egipcio llamado Alassiouty Sport. Gastó millones de dólares renovando el equipo, renombró el club Pyramid FC y lo vendió después de dos temporadas cuando el club terminó tercero.

En España, sin embargo, las aportaciones económicas de Al-Sheikh se han visto limitadas por los estrictos controles de gasto de LaLiga. La temporada pasada, Al-Sheikh quería traer nuevos patrocinadores de Arabia Saudita, pero LaLiga no permitió la transferencia, diciendo que los montos del contrato no coincidían con el valor de un equipo de segunda división.

El ascenso de Almería ejercerá presión sobre los equipos de la Premier League de nivel medio e inferior. Almería se encuentra en una posición de solidez financiera y ahora se le permitirá gastar el 65 % (hasta $35,8 millones) de sus ingresos en los salarios de los jugadores la próxima temporada. Según Transfermarkt.com, el Almería tiene la plantilla más cara de Segunda División, con un valor de 63 millones de dólares en sus 23 jugadores.

«Después del éxito de final de temporada del Newcastle United en la Premier League inglesa y ahora del ascenso de la UD Almería a la Liga española, habrá dos clubes saudíes en las dos ligas de fútbol más grandes de Europa», dijo Simon Chadwick, director del Center for Deporte Euroasiático en la EMLyon Business School. Relata Deportivo en una entrevista telefónica. «Algunos calificarán esto como una evidencia inmediata de un retorno de la inversión de Arabia Saudita en el fútbol, ​​otros lo verán como un ejemplo insidioso de sportwashing. Sin embargo, queda por establecer qué vínculos existen entre el Almería y el United».

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Mientras la feliz afición del Almería salió a las calles de la ciudad para celebrar su tan esperado ascenso, el Al-Sheikh tiene tres meses para renovar el Estadio Municipal de 15.000 asientos y adaptarlo a los estándares de la Premier League de LaLiga. Aunque tiene que respetar el tope salarial de La Liga, se espera que Al-Sheikh busque transferencias estelares. En 2019 estaba bromeando. invitado Messi jugará en el Almería; quizás el argentino sea la carta que el jeque tiene escondida bajo la manga.

(Esta historia ha actualizado el título y los detalles en el cuarto párrafo).