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El aire contaminado reduce la esperanza de vida global en más de 2 años

El 16 de mayo de 2022, mientras salía humo de una planta de relaminación en Dhaka, Bangladesh, una mujer vio a su hijo caminando en un área con aire contaminado. Según un estudio reciente publicado en Science Advance en abril de 2022, las noticias locales informan que son responsables de 24 000 muertes prematuras en Dhaka entre 2005 y 2018. Foto: VCG

Los investigadores informaron el martes que la contaminación microbiana del aire causada por la quema de combustibles fósiles acorta la vida en más de dos años en todo el mundo.

En el sur de Asia, la persona promedio vive cinco años más si los estándares de partículas microscópicas cumplen con los estándares de la OMS, según un informe del Energy Policy Institute de la Universidad de Chicago.

En los estados indios de Uttar Pradesh y Bihar, hogar de 300 millones de personas, las enfermedades pulmonares y cardíacas causadas por la contaminación por PM2.5 reducen la esperanza de vida en ocho años y en la capital, Nueva Delhi, en una década.

Los contaminantes PM2.5, de 2,5 micrones de ancho o menos, aproximadamente del diámetro de un cabello humano, penetran profundamente en los pulmones y entran en el torrente sanguíneo.

En 2013, Naciones Unidas lo clasificó como agente cancerígeno.

La OMS establece que la concentración de PM2.5 en el aire no debe exceder los 15 microgramos por metro cúbico en cualquier período de 24 horas o un promedio de 5 mcg/m3 durante todo el año.

Ante la creciente evidencia de los impactos en la salud, la OMS endureció estos estándares en 2022, el primer cambio desde el establecimiento de las Pautas de calidad del aire en 2005.

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«El aire fresco proporcionará a las personas de todo el mundo años adicionales de vida», dijo la investigadora principal, Krista Hasenkoff, y sus colegas en el informe del Índice de calidad de vida del aire.

«La reducción permanente de la contaminación del aire global de acuerdo con las pautas de la OMS agregará 2,2 años a la esperanza de vida promedio».

Casi todas las áreas pobladas del mundo superan las pautas de la OMS, pero no así en Asia: 15 veces en Bangladesh, 10 veces en India y nueve veces en Nepal y Pakistán.

La mayor parte de África central y occidental, el sudeste de Asia y partes de América Central enfrentan niveles de contaminación, y una vida útil más corta, muy por encima del promedio mundial.

AFP