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El agua «perdida» de Marte … enterrada bajo su corteza

Hace miles de millones de años, sin embargo, había lagos y océanos. El lugar donde se ha ido toda el aguaConvertir el planeta en una roca desolada fue un misterio.

Se pensaba que la mayor parte del agua se había perdido en el espacio, pero un nuevo estudio financiado por la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) sugiere que no llegó a ninguna parte, pero que está atrapada en minerales de la corteza terrestre.

«Decimos que la corteza forma lo que llamamos minerales húmedos, es decir, minerales que contienen agua en su estructura cristalina», dijo a la AFP Eva Schiller, autora principal del nuevo estudio, publicado en la revista científica Science.

De hecho, el modelo de Schiller indica que entre el 30% y el 99% del agua quedó atrapada en estos minerales.

Anteriormente se creía que Marte contenía suficiente agua para cubrir todo el planeta. Debido a que el planeta perdió su campo magnético al principio de su historia, su atmósfera fue despojada gradualmente de su atmósfera, lo que produjo la hipótesis de que había perdido su agua en el espacio.

Pero los autores del nuevo estudio creen que si bien parte del agua se ha ido, la mayor parte permanece.

Y usando los resultados de sus operaciones de vigilancia Carros de Marte Y los meteoritos en el planeta, el equipo se centró en el hidrógeno, que es un componente importante del agua.

Existen diferentes tipos de átomos de hidrógeno. La mayoría de ellos contienen solo un protón en su núcleo, pero una pequeña fracción, alrededor del 0.02%, contiene un protón y un neutrón juntos, lo que los hace más pesados. Estos átomos se conocen como deuterio o hidrógeno «pesado».

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Y debido a que el tipo más ligero está escapando de la atmósfera del planeta a un ritmo más rápido, perder la mayor parte del agua en el espacio dejará una mayor proporción de deuterio.

Pero según la cantidad de agua que habría contenido el planeta y la tasa actual de fuga de hidrógeno detectada por los vehículos, la relación actual de deuterio a hidrógeno no puede explicarse por la pérdida de atmósfera.

En cambio, los autores del estudio dicen que hay una combinación de dos mecanismos: la retención de agua en minerales en la corteza del planeta y la pérdida de agua a la atmósfera.

“Cada vez que se tiene una roca interactuando con el agua, hay una serie de reacciones químicas complejas que forman un mineral húmedo”, dijo Schiller.

Este proceso también ocurre en el planeta Tierra, por ejemplo en la arcilla, que también se encuentra en Superficie de Marte.

Pero los volcanes de la Tierra reciclan el agua de regreso a la atmósfera. Dado que Marte no contiene placas tectónicas, estos cambios son permanentes.

Según la simulación del equipo, el planeta perdió la mayor parte de su agua hace entre cuatro y 3.7 mil millones de años, lo que significa que «Marte fue muy similar a lo que es hoy en día. Durante los últimos tres mil millones de años», dijo Schiller.

Ella espera poder obtener más información de Perseverancia Quien finalmente llegó al Planeta Rojo para estudiar estos escenarios.