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El agua en la luna de Júpiter está más cerca de la superficie de lo esperado: estudio

La superficie de Europa, la luna de Júpiter, está atravesada por crestas dobles similares a las de la capa de hielo de Groenlandia.

Las crestas que se entrecruzan en la superficie helada de Europa, la luna de Júpiter, indican que hay bolsas de agua poco profundas debajo, lo que aumenta la esperanza en la búsqueda de vida extraterrestre, dijeron científicos el martes.


Europa ha sido durante mucho tiempo candidata para encontrar vida en nuestro sistema solar debido a su vasto océano, que se cree que contiene Agua líquida— un ingrediente clave para la vida.

Hay un problema: el océano debería estar enterrado 25-30 kilómetros (15-17 millas) debajo de la capa helada de la luna.

Sin embargo el agua podría estar más cerca de la superficie de lo que se pensaba, según un nuevo estudio publicado en la revista Naturaleza Comunicación.

El descubrimiento se produjo en parte por casualidad, cuando los geofísicos que estudiaban una capa de hielo en Groenlandia vieron una presentación sobre Europa y vieron una característica que reconocieron.

«Estábamos trabajando en algo totalmente diferente relacionado con cambio climático y su impacto en la superficie de Groenlandia cuando vimos estas pequeñas crestas dobles”, dijo el autor principal del estudio, Dustin Schroeder, profesor de geofísica en la Universidad de Stanford.

Se dieron cuenta de que las crestas heladas en forma de M en Groenlandia parecían versiones más pequeñas de las crestas dobles de Europa, que son la característica más común en la luna.

Las crestas dobles de Europa fueron fotografiadas por primera vez por la nave espacial Galileo de la NASA en la década de 1990, pero se sabía poco sobre su formación.

Los científicos utilizaron un radar de penetración de hielo para observar que las crestas de Groenlandia se formaron cuando bolsas de agua a unos 30 metros (100 pies) por debajo de la capa de hieloLa superficie se volvió a congelar y se fracturó.

«Esto es especialmente emocionante porque los científicos han estado estudiando las crestas dobles en Europa durante más de 20 años y aún no han llegado a una respuesta definitiva sobre cómo se forman las crestas dobles», dijo Riley Culberg, autora principal del estudio y doctora en ingeniería eléctrica. . estudiante en Stanford.

«Fue la primera vez que pudimos observar algo similar en la Tierra y realmente observar los procesos del subsuelo que llevaron a la formación de las crestas», dijo a la AFP.

«Si las crestas dobles de Europa también se forman de esta manera, sugiere que las bolsas de agua poco profundas deben haber sido (o aún pueden ser) extremadamente comunes».

«La vida tiene una oportunidad»

Las bolsas de agua de Europa podrían estar enterradas a cinco kilómetros por debajo de la capa helada de la luna, pero aún sería mucho más fácil acceder a ellas que al océano mucho más profundo.

“Especialmente si tales bolsas de agua se forman porque agua de mar fue forzado a través de fracturas en la capa de hielo, entonces es posible que retengan evidencia de vida en el océano mismo”, dijo Culberg.

El agua más cercana a la superficie también contendría «sustancias químicas interesantes» del espacio y otras lunas, aumentando la «posibilidad de que la vida tenga una oportunidad», dijo Schroeder en un comunicado.

Es posible que no tengamos que esperar demasiado para saber más.

La misión Europa Clipper de la NASA, programada para lanzarse en 2024 y llegar en 2030, tendrá un equipo de radar de penetración de hielo similar al que usan los científicos que estudian las cordilleras dobles de Groenlandia.

Es poco probable que la nave espacial encuentre pruebas definitivas de vida, ya que no aterrizará en Europa, sino que la sobrevolará y la analizará.

Pero las esperanzas siguen siendo altas. el de la luna Oceano debería tener más agua que todos los mares de la Tierra juntos, según el sitio web de Europa Clipper.

«Si hay vida en Europa, es casi seguro que fue completamente independiente del origen de la vida en la Tierra… eso significaría que el origen de la vida debe ser bastante fácil en toda la galaxia y más allá», dijo el científico del proyecto Robert Pappalardo. el sitio web. .


La explicación de la formación de abundantes características en Europa es un buen augurio para la búsqueda de vida extraterrestre


Más información:
Riley Culberg, Formación de doble cresta sobre umbrales de aguas poco profundas en la luna Europa de Júpiter, Naturaleza Comunicación (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-29458-3. www.nature.com/articles/s41467-022-29458-3

© 2022 AFP

Cita: Agua en la luna de Júpiter más cerca de la superficie de lo esperado: estudio (23 de abril de 2022) Obtenido el 23 de abril de 2022 de https://phys.org/news/2022-04-jupiter-moon-closer-surface-thought.html

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