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“El agotamiento del carbono es el nuevo método de los negacionistas del clima”

Los negacionistas del clima y las compañías de combustibles fósiles a menudo atacan a los activistas ambientales en una táctica conocida como “agotamiento del carbono”, que implica principalmente atacar la “huella de carbono” personal de los hablantes para socavar su credibilidad y cancelar su mensaje. La profesora Shazin (Shaz) Atari, profesora titular de la Escuela de Estudios Públicos y Ambientales de la Universidad de Indiana, que ha experimentado con esta táctica agresiva, está tratando de averiguar por qué.

¿Por qué es tan importante el estilo de vida personal del hablante? Después de todo, quienes los presentan no influyen en los hechos.

“Voy a responder una pregunta que también les hago a mis alumnos: ‘¿Confiarían en los consejos dietéticos de un médico obeso?’ Mis estudiantes dicen “no” porque quieren el consejo de alguien que está implementando lo que les está predicando. Pero la razón más profunda, aparentemente, es que decirle a la gente que reduzca su huella de carbono o que cambie el sistema es muy difícil porque no tienen una visión clara de cómo será el sistema o la forma de vida. Crea disonancia cognitiva. Me dices que haga algo que no sé cómo hacer. Entonces, en lugar de averiguar cómo hacer esto, buscaré formas de desglosar su punto. Esto es lo que está sucediendo aquí con el cambio climático “.

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Profesor Shazin Shaz Atari

Profesor Shazin Shaz Atari

Profesor Shazin (Shaz) Atari Vive en Indiana, es profesor titular de investigación en la Escuela de Estudios Públicos y Ambientales de la Universidad de Indiana; Doctorado en Ingeniería Social y Ambiental y Políticas Públicas; Nacido en la India y criado en los Emiratos Árabes Unidos.

Entonces, ¿cuál podría ser la solución?

“Necesitamos una mejor visión de cómo lograr un futuro sostenible, y para eso necesitamos mejores periodistas y narradores que expliquen cómo lograr un mundo mejor. En este momento, las personas pesan demasiado y nuestro trabajo no debería ser decirle a la gente que reducir su huella de carbono. Necesitamos una política. Pero, ¿cuál es la mejor manera de comunicar la política? ¿Cómo hacer que la gente entienda que esto es lo que necesitamos? Esta es la pregunta que debe hacerse “.

¿Cuándo abordó una audiencia por primera vez su huella de carbono personal?

“Hace diez años, cuando era becario postdoctoral en Colombia, volé a otra universidad para hablar sobre mi investigación que analizó las percepciones de la gente sobre el uso de energía. “No tenía sentido para mí. Soy científico, ingeniero, físico. Todo lo que les he mostrado es sobre las percepciones de las personas, no tiene nada que ver con mi comportamiento personal. Es un clásico ataque ad-hominem, en que me atacan como persona porque no me gusta el mensaje “.

“Decirle a la gente que reduzca su huella de carbono es muy difícil porque no tienen una visión clara de cómo será el estilo de vida alternativo. Entonces están buscando formas de desmantelar su argumento.

Luego de este incidente, Atari regresó a Colombia, les contó a sus presentadores postdoctorales sobre el incidente y le sugirieron que investigara el asunto. La investigación y los estudios de seguimiento de Atari han descubierto que esta táctica de los negacionistas del clima y las empresas de combustibles fósiles tiene un impacto real en la capacidad de los científicos y activistas climáticos para hacer llegar su mensaje al público.

Una cuestión de fiabilidad

Los críticos de los activistas climáticos no atacan las demandas o soluciones que presentan, sino su comportamiento personal. Uno de los casos más notables de los últimos tiempos se ha producido después de que el príncipe Harry fuera entrevistado por Oprah Winfrey, diciendo que el cambio climático es “uno de los problemas más importantes que enfrenta el mundo hoy”. Hui. otras cosas, un “falso guerrero ambiental”.

Agresión personal: “Alguien en la audiencia se pone de pie y dice: ‘Viniste a esta reunión en avión, ¿por qué debería escuchar lo que tienes que decir? Este es un clásico ataque ad-hominem, me atacan como persona porque no me gusta el mensaje ”

Según el profesor Michael Mann de la Universidad Estatal de Pensilvania, uno de los climatólogos más destacados del mundo, este caso es parte de una estrategia más amplia para presentar el comportamiento aparentemente hipócrita de los activistas climáticos y los científicos con el fin de socavar su credibilidad, en lugar de tratar directamente con la ciencia y realidad. “No hay mejor manera de socavar la credibilidad de los líderes de opinión que presentarlos como hipócritas sobre la base de acusaciones de que no funcionan”, dijo a Insider.

¿En qué medida realmente resta valor esta táctica al mensaje de los activistas climáticos?

“Comenzamos a experimentar en línea para comprender cuándo y por qué las huellas de carbono de las personas afectan el mensaje que transmiten o la voluntad de su público objetivo de adoptar una política en particular. En el primer experimento, cuyos resultados se publicaron en 2016, creamos diferentes escenarios presentados de forma aleatoria. a los participantes de la encuesta en línea Un escenario evocó una conferencia en la que el investigador habló sobre el cambio climático.

“Tuvimos un escenario de un investigador que robó mucho, de un investigador que robó un poco, de un investigador que compra créditos por compensaciones de carbono, de un investigador que tiene un hogar de alto consumo de energía y un investigador que tiene un bajo consumo de energía en el hogar. . Se pidió al participante que calificara la credibilidad del investigador en el escenario, qué tan creíble es el investigador a sus ojos. Encontramos, por ejemplo, que un alto consumo de energía en el hogar o varios vuelos redujeron significativamente la credibilidad del investigador, y el bajo consumo o pocos robos se asociaron con una alta confiabilidad. Los estudios de Atari se realizaron en colaboración con David Kranz y Elka Weber.

Los encuestados no son necesariamente negadores del clima, y ​​esto aún influyó en su percepción.

“Ciertamente dividimos a los encuestados en aquellos que piensan que el cambio climático es importante y aquellos que no, y el efecto existe entre los dos grupos.

Agotamiento de carbono: Un apodo para las tácticas de resistencia de los negacionistas del clima. Los negadores no atacan las demandas o soluciones de los activistas ambientales, sino su “huella de carbono personal”, para deshacer el mensaje que están tratando de transmitir.

“Siempre hay un mayor apoyo a políticas como la ‘estabilización de la población’, el impuesto al carbono, el aumento del uso del transporte público o las energías renovables cuando el presentador tiene una huella de carbono baja. Pero también hay un fenómeno generalizado de personas muy aficionadas a las energías renovables, por lo que casi siempre hay más apoyo para las políticas sobre el terreno, y el apoyo más bajo es para la estabilización de la población. Esto demuestra que la influencia del presentador también depende de su huella de carbono, pero también de la propia política. “

¿Los negadores del clima están usando su investigación?

“Cuando se publicó el primer estudio, un sitio negacionista del clima mostraba las residencias de destacados climatólogos, junto con imágenes satelitales de las casas, para mostrar que todas estaban pintadas porque no tenían paneles solares en el techo. Me sentí mal porque eso no era lo que queríamos decir en nuestro trabajo. El profesor Mann presenta nuestra investigación como si le dijéramos a la gente que viviera en cuevas, cultivara su propia comida y cosiera su propia ropa. Nunca dije nada de eso. El desafío es que estas conclusiones son políticamente acusado, porque el cambio climático es un problema políticamente cargado, porque las soluciones “Pero yo me considero un académico y un activista, y es importante saber cómo son esas relaciones para que podamos mejorar”.

¿Están las empresas de combustibles fósiles utilizando el agotamiento del carbono para moderar las críticas?

“Sí, por supuesto. Pero principalmente funciona contra políticas que pueden no ser muy populares. No puede detener el tsunami de las soluciones climáticas”. Cuando hay un amplio apoyo público, al público no le importa. Averigüe si el orador ha una huella de carbono grande o pequeña “.

“Necesitamos apoyo público”

¿Cómo toma sus hallazgos y los usa para avanzar en soluciones a la crisis climática?

“Cuando hablan con la gente, quieren saber qué está haciendo el hablante en su vida, para que ellos también sepan qué hacer en su vida. Es necesario aclarar qué significa un compromiso con una solución y un problema. Si los climatólogos empiezan a hablar de ello, será muy poderoso en mi opinión.

Sobre la investigación de opinión pública: “Siempre hay un mayor apoyo a políticas como el impuesto al carbono, el uso del transporte público o las energías renovables, cuando el presentador tiene una huella de carbono baja”

“Creo que la verdadera solución a la crisis climática estará en la política y la infraestructura internacionales, e imponer responsabilidad al individuo es una táctica de las empresas de combustibles fósiles para prevenir cambios estructurales.

“Ahora tenemos otro proyecto de investigación que examina las narrativas de las soluciones climáticas. Esta es una de las narrativas que estamos viendo, que necesita un cambio sistémico y que el comportamiento individual tiene un papel mínimo. Hay muchas personas que piensan que solo necesitan captura de carbono las tecnologías que pueden resolver todos los problemas Se necesitan cambios de comportamiento y políticas y cambios sistémicos Es imposible impulsar un cambio sistémico sin voluntad política y apoyo público.

Sobre la dificultad de predicar: “Decirle a la gente que reduzca su huella de carbono o cambie el sistema es muy difícil porque no tienen una visión clara de cómo será el sistema o la forma alternativa de vida.

“Vivo en Indiana, que está en el medio de los Estados Unidos. No tengo ninguna razón para comprar un vehículo eléctrico, que es necesario para eliminar el carbono del sector del transporte, si no hay infraestructura para cargar el coche. En octubre, cinco estados del medio oeste de los Estados Unidos anunciaron su cooperación en la construcción de infraestructura para vehículos eléctricos.

“Pero eso no se puede hacer sin el apoyo del público. Y ahora es el momento perfecto para actuar, ya que la encuesta semestral de Yale sobre las actitudes del público hacia la crisis climática muestra que el 72% de los estadounidenses cree que está sucediendo y que se necesitan acciones. Necesito ambos, y esa es la historia en la que creo. Algunas personas piensan que el cambio sistémico es suficiente. Sería genial si pudiéramos hacerlo, pero no sé cómo es posible sin personas, comunidades y grupos trabajando juntos. “

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