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El ADN de 13 neandertales revela una instantánea ‘emocionante’ de una comunidad antigua | Antropología

La primera instantánea de una comunidad neandertal ha sido recopilada por científicos que examinaron el ADN antiguo de fragmentos de huesos y dientes encontrados en cuevas en el sur de Siberia.

Los investigadores analizaron el ADN de 13 hombres, mujeres y niños neandertales y encontraron una red de relaciones interconectadas, incluido un padre y su hija adolescente, otro hombre relacionado con el padre y dos parientes de segundo grado, posiblemente una tía y un sobrino.

la totalidad de la neandertales eran altamente consanguíneos, una consecuencia, según los investigadores, del pequeño tamaño de la población neandertal, con comunidades dispersas en grandes distancias y que suman solo alrededor de 10 a 30 individuos.

Laurits Skov, primer autor del estudio del Instituto Max Planck para la Evolución Antropología en Leipzig, dijo que el hecho de que los neandertales vivieran al mismo tiempo era «muy emocionante» e implicaba que pertenecían a una sola comunidad social.

Se han recuperado restos de neandertales de numerosas cuevas en el oeste de Eurasia, un territorio ocupado por humanos de cejas pobladas desde hace unos 430.000 años hasta su extinción hace 40.000 años. Anteriormente era imposible saber si los neandertales encontrados en sitios particulares pertenecían a comunidades o no.

«Los restos de neandertales en general, y los restos con ADN preservado en particular, son extremadamente raros», dijo Benjamin Peter, autor principal del estudio en Leipzig. «Tendemos a obtener individuos individuales de sitios que a menudo están separados por miles de millas y decenas de miles de años».

En el último trabajo, investigadores como Svante Pääbo, que ganó el premio de este año Premio Nobel de Medicina para estudios innovadores de genomas antiguos, examinó el ADN de los restos neandertales encontrados en la cueva Chagyrskaya y la cercana cueva Okladnikov en las montañas de Altai, en el sur de Siberia.

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Los neandertales se refugiaron en cuevas hace unos 54.000 años, buscando refugio para darse un festín con las cabras montesas, los caballos y los bisontes que cazaban mientras los animales migraban a lo largo de los valles de los ríos dominados por las cuevas. Más allá de los huesos de animales y neandertales, también se han encontrado decenas de miles de herramientas de piedra.

Escritura en la revista NaturalezaLos científicos describen cómo el ADN antiguo apunta a que los neandertales vivieron al mismo tiempo, siendo algunos miembros de la misma familia.

Un análisis posterior reveló una mayor diversidad genética en las mitocondrias neandertales, las diminutas estructuras similares a baterías que se encuentran dentro de las células y que solo se transmiten a través de la línea materna, que en sus cromosomas Y, que se transmiten de padre a hijo. La explicación más probable, dicen los investigadores, es que las mujeres neandertales abandonaron sus comunidades de origen para vivir con parejas masculinas. Sin embargo, si la fuerza estuvo involucrada, no es una pregunta que el ADN pueda responder. «Personalmente, no creo que haya evidencia particularmente sólida de que los neandertales fueran muy diferentes de los primeros humanos modernos que vivieron en la misma época», dijo Peter.

«Descubrimos que la comunidad que estamos estudiando era probablemente muy pequeña, tal vez de 10 a 20 individuos, y las poblaciones de neandertales más grandes en las montañas de Altai eran bastante escasas», dijo Peter. «Sin embargo, se las arreglaron para perseverar en un entorno hostil durante cientos de miles de años, lo que creo que merece un gran respeto».

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La Dra. Lara Cassidy, profesora asistente de genética en el Trinity College de Dublín, calificó el estudio de «hito» como la «primera instantánea genómica de una comunidad neandertal».

«Comprender cómo se organizaron sus sociedades es importante por muchas razones», dijo Cassidy. “Humaniza a estas personas y les da un rico contexto a sus vidas. Pero también, en última instancia, si tenemos más estudios como este, también puede revelar aspectos únicos de nuestra propia organización social. Homo sapiens los ancestros Esto es crucial para comprender por qué estamos aquí hoy y por qué los neandertales no.