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Ejercicio de defensa planetaria utiliza Apophis como peligroso sustituto de asteroide

«Aunque sabíamos que, en realidad, Apophis no tuvo impacto en la Tierra en 2029, desde el principio, con solo unos pocos días de datos astrométricos de los telescopios de exploración, había grandes incertidumbres. La órbita del objeto que teóricamente permitió un impacto ese año. «, dijo Davide Farnocchia, ingeniero de navegación en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien dirigió los cálculos de determinación de la órbita para el Centro JPL para Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS).

Durante el acercamiento cercano al asteroide en marzo de 2021, los astrónomos del JPL utilizaron el radar del sistema solar Goldstone de 230 pies (70 metros) de la NASA en California. imagen y medida precisas la velocidad y la distancia del asteroide. Estas observaciones, combinadas con las medidas de otros observatorios, permitieron a los astrónomos refinar la órbita de Apophis y descartar un impacto en 2029 a los efectos del ejercicio. (Además del ejercicio, también fueron capaces de eliminar cualquier riesgo de impacto durante 100 años o más).

Casas NEOWISE en

En órbita muy por encima de la atmósfera de la Tierra, NEOWISE proporcionó observaciones infrarrojas de Apophis que no habrían sido posibles desde el suelo porque la humedad en la atmósfera de la Tierra absorbe la luz en estas longitudes de onda.

«Los datos infrarrojos independientes recopilados desde el espacio beneficiaron enormemente los resultados de este ejercicio», dijo Akash Satpathy, un estudiante universitario que dirigió un segundo papel con la investigadora principal de NEOWISE Amy Mainzer en la Universidad de Arizona, describiendo los resultados con la inclusión de sus datos en el ejercicio. «NEOWISE pudo confirmar el redescubrimiento de Apophis mientras recopilaba rápidamente información valiosa que podría usarse en evaluaciones de defensa planetaria, como su tamaño, forma e incluso pistas sobre su composición y propiedades superficiales».

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Al comprender mejor el tamaño del asteroide, los científicos participantes en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, también pudieron estimar la energía de impacto que generaría un asteroide como Apophis. Y los participantes simularon una franja de ubicaciones de impacto realistas en la superficie de la Tierra que, en una situación de la vida real, ayudaría a las agencias de desastres con posibles esfuerzos de evacuación.

«Ver a la comunidad de defensa planetaria unirse durante el acercamiento final de Apophis fue impresionante», dijo Michael Kelley, científico del programa en PDCO, División de Ciencias Planetarias de la NASA en la sede de la NASA en Washington, quien brindó orientación a los participantes del ejercicio. “Incluso durante una pandemia, cuando muchos participantes del ejercicio se vieron obligados a trabajar de forma remota, pudimos detectar, rastrear y aprender sobre peligros potenciales con gran eficiencia. El ejercicio fue un éxito rotundo.

Jessie Dotson en NASA Ames, Nicholas Erasmus en el Observatorio Astronómico de Sudáfrica, David Polishook en el Instituto Weizmann en Israel, Joseph Masiero en Caltech-IPAC en Pasadena y Lance Benner en JPL, una división de Caltech.

El sucesor de NEOWISE, el Topógrafo NEO de próxima generaciónSe espera que se lance no antes de 2026 y ampliará significativamente el conocimiento que NEOWISE ha acumulado sobre los asteroides cercanos a la Tierra que pueblan nuestro sistema solar.

Para obtener más información sobre CNEOS, asteroides y objetos cercanos a la Tierra, visite:

https://www.jpl.nasa.gov/asteroid-watch

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