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Echa un vistazo a esta nueva imagen de una colisión galáctica engañosamente serena

A veces solo tienes que sentarte y maravillarte con una vista particularmente magnífica de una interacción galáctica.

Cuando estas ciudades espaciales gigantes se fusionan entre sí, suceden cosas locas y salvajes, una especie de escenario de «Galaxies Gone Wild». Tome este par, por ejemplo. Los vemos encerrados juntos en una danza cósmica que ha estado ocurriendo durante menos de quinientos millones de años.

Con cada turno en la pista de baile intergaláctica, cambian constantemente. Eventualmente, se combinarán para formar una galaxia gigante.

NGC 1512 (izquierda) es la mayor de las dos galaxias. Es una espiral barrada que parece desplegarse a medida que se desarrolla la interacción. Su compañera más pequeña es una galaxia lenticular enana (abajo a la derecha) llamada NGC 1510.

Ambos se encuentran en la dirección de la constelación Horologium y están a unos 60 millones de años luz de nosotros.

El Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en Chile tomó esta vista de la interacción entre las galaxias del par.

¿Qué sucede en un Galaxy Fusion?

Las galaxias están muy separadas en el espacio, pero interactúan entre sí a lo largo del tiempo cósmico. Los bailes que hacen son cómo crecen y cambian. Esto incluye nuestra propia Vía Láctea.

De hecho, nuestra galaxia actualmente está engullendo algunas galaxias enanas más pequeñas, agregando sus estrellas distintivas a la población más grande de la Vía Láctea.

La interacción de las galaxias NGC 1510 y NGC 1512 es un buen ejemplo de lo que sucede durante el proceso de fusión.

Su atracción gravitacional mutua ha estimulado grandes olas de formación de estrellas, especialmente en los brazos espirales exteriores de la galaxia más grande. Creó lo que los astrónomos llaman «destellos estelares» y arrojó largas cadenas azules de estrellas jóvenes y calientes al espacio.

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Las fusiones de galaxias a menudo estimulan episodios de formación estelar. Un día, estas estrellas masivas explotarán en supernovas y agregarán un poco de fuegos artificiales a la larga danza galáctica.

Además, la atracción gravitacional más pequeña de NGC 1512 alejó el gas, el polvo y las estrellas de su vecino más grande, creando tenues zarcillos que se extendían por el espacio. También parece que «desenrolla» sus brazos en espiral sobre el vecino más masivo.

NGC 1510 afecta a su compañero más pequeño, eliminando zarcillos de gas y polvo. La interacción también distorsiona las formas de las dos galaxias. Las cosas solo empeorarán para ambos con el tiempo.

Eventualmente, se fusionarán completamente entre sí para formar una galaxia gigante, probablemente elíptica. Pero eso está muy lejos en el futuro.

Captura la vista

Esta escena de danza galáctica es parte de una imagen más grande captada por el Telescopio Blanco, equipado con el energía oscura Cámara (DECam). La DECam fue diseñada para ser utilizada por Dark Energy Survey. Es un proyecto para mapear cientos de millones de galaxias y detectar supernovas.

En última instancia, la idea es buscar patrones en la estructura cósmica que den pistas sobre la naturaleza de la energía oscura. Es un «algo» misterioso que está acelerando la expansión del universo.

La investigación duró seis años. Durante este tiempo, DECam registró información sobre 300 millones de galaxias en 5000 grados cuadrados del cielo del sur.

Aunque no podemos ver la energía oscura directamente, podemos apreciar imágenes increíblemente detalladas de galaxias como esta y los resultados de una interacción galáctica tan fantástica.

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Si observa de cerca esta vista de campo amplio, puede ver galaxias aún más distantes que forman un telón de fondo para la interacción de los dos.

(Encuesta de energía oscura/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA)

La instalación de Victor C. Blanco forma parte de NOIRlab. Esta colección de observatorios incluye el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, el Centro de Datos y Ciencias Comunitarias, el Observatorio Gemini, el Observatorio Nacional Kitt Peak y el Observatorio Vera C. Rubin. El laboratorio en sí está financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. léelo artículo original.