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Drones en suspensión electrostática para explorar la Luna

Los drones están aumentando en la Tierra, así que ¿por qué no en otros planetas donde podrían usarse en grandes cantidades para una exploración masiva y eficiente? Problema, no hay atmósfera real en la Luna y menos aún en asteroides como Psyche o Ceres. Sin embargo, los ingenieros del MIT están trabajando en drones que se dice que están levitando electrostáticamente allí.

El regreso de la noosfera al Luna es inminente con el Misión Artemisa. Pero uno puede pensar razonablemente que Homo sapiens no pisaré el regolito lunar antes de 2025. Mientras tanto, es probable que las misiones robóticas se multipliquen en la superficie de nuestro satélite. Ciertamente ya tenemos un conocimiento notable de la superficie de la Luna gracias a la resolución imágenes de la sonda LRO (Orbitador de reconocimiento lunar) que es de hecho menos de un metro. Pero tal vez innumerables sorpresas estén ocultas en estas imágenes y requerirían tomar la medida completa de poder examinar directamente en la superficie de la Luna los lugares sobre los que LRO habría llamado la atención.

Una colección de imágenes tomadas por la sonda LRO. © Estudio de visualización científica de la NASA

¿Tecnofirmas ET y planetología exótica?

Para estar convencido de esto y soñar un poco, recordemos que hace casi una década, el famoso físico Paul Davies había propuesto en un artículo publicado en 2013, Buscando artefactos extraterrestres en la luna, para que los usuarios de Internet busquen en las imágenes de LRO posibles firmas tecnológicas de exploradores extraterrestres que hayan dejado, tal vez, el equivalente de monolito negro de 2001: una odisea espacial. Davies y su alumno en ese momento, Robert Wagner, de hecho estaban renovando un concepto ya explorado por un radioastrónomo ucraniano que era miembro de Seti. Alexey Arkhipov, además de los intentos de detectar rastros de civilizaciones extraterrestres construyendo estaciones espaciales o que se distinguiría por la iluminación de sus ciudades.

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Por lo tanto, se trataba de buscar de manera más general en la Luna los restos de civilizaciones extraterrestres, como edificios y minas, abandonadas quizás hace millones de años por una misión para explorar nuestro Planeta Azul.

De hecho, es completamente improbable que el desarrollo de la humanidad coincida dentro de unos pocos miles de años con el de una civilización ET avanzada. Si una misión de exploración extraterrestre ha visitado nuestro Sistema Solar, sin duda en forma de súper IA, es probable que el evento haya tenido lugar hace millones o incluso cientos de millones de años. Para tal misión, que habría llegado a estudiar en profundidad y más de cerca el biosfera terrestre, lo más lógico y lo más conveniente sería la instalación de una base lunar. Sin embargo, el entorno tectónicamente estable y libre de erosión de la Luna es mucho más propicio que el de la Tierra para la conservación de artefactos.

Pero incluso sin ir tan lejos, indudablemente hay áreas de la superficie de la Luna donde uno esperaría encontrar fenómenos interesantes que ameritarían un examen más detenido. También aquí podemos convencernos de esto si pensamos en el famoso descubrimiento de la «tierra anaranjada» por Apolo 17 o la presencia de vórtices lunares.

Esta podría ser la tarea de los vagabundos e incluso drones, como ya es el caso en marzo actualmente. Pero, ¿cómo podían volar los drones sobre la superficie de la Luna cuando atmósfera es incluso más increíblemente delgado que el de Marte?

Antigravedad electrostática

Ingenieros aeroespaciales del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) tienen un comienzo de respuesta, lo explican en un artículo publicado en Diario de naves espaciales y cohetes. Por el momento, este es principalmente un estudio teórico pero no se limita a la Luna, el concepto estudiado es relevante y también se aplicaría a la exploración de pequeños asteroides, según afirma en nota de prensa del MIT uno de los autores del estudio, Paulo Lozano, profesor M. Alemán-Velasco de Aeronáutica yastronáutica y director de Laboratorio de propulsión espacial con : » Con un rover levitando, no tienes que preocuparte por ruedas o piezas. móvil. El terreno de un asteroide puede ser completamente irregular, y siempre que tenga un mecanismo controlado para mantener su rover flotando, puede atravesar un terreno muy accidentado e inexplorado. «.

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La fuerza antigravedad, por así decirlo, que los ingenieros quieren aprovechar es simplemente la fuerza electrostático. De hecho, sin el escudo protector de la atmósfera terrestre, la Luna o los asteroides están expuestos al vacío espacial atravesado por el aliento del planeta. sol. Como resultado de lo cual sus superficies se cargan hasta el punto de provocar en la Luna una levitación de partículas de polvo a más de un metro del suelo.

Por tanto, la idea es cargar eléctricamente la superficie de un dron, o de un rover, de modo que la superficie de los cuerpos planetarios, que también está cargada, los repele electrostáticamente. En el estudio presentado por Lozano y sus colegas Oliver Jia-Richards y Sebastian Hampl, estas máquinas, que actualmente pesan alrededor de un kilo, están equipadas con generadores D’iones tamaños pequeños. Se producen a partir de un depósito de sal. líquido y se necesita un bajo consumo deenergía para acelerarlos.

Los cálculos muestran que por el momento también sería necesario incrementar la carga eléctrica superficial bajo el dron o el rover, lo cual es perfectamente posible hacer con estos mismos generadores de iones que expulsarían en dirección a la superficie de la Luna o asteroide. . Por ahora, solo se espera un aumento de un centímetro, pero los ingenieros confían en que pueden hacerlo mucho mejor.

Sus reflexiones no solo se basan en conceptos, también comienzan a nutrirse de experiencias de laboratorio muy concretas. Así que hicieron un pequeño vehículo de prueba hexagonal que pesaba alrededor de 60 gramos y medía aproximadamente el tamaño de la palma de una mano. Luego lo equiparon con un propulsor de iones apuntando hacia arriba y cuatro apuntando hacia abajo, luego suspendieron el vehículo en una superficie de aluminio de dos resortes calibrados para contrarrestar el fuerza gravitacional de la tierra. Luego, toda la instalación se colocó en una cámara de vacío para simular parcialmente las condiciones del espacio interplanetario.

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