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Dos gotas masivas en el manto de la Tierra desconciertan a los científicos con sus sorprendentes propiedades

Una vista en 3D de la caída en el manto de la Tierra debajo de África, que se muestra en colores rojo, amarillo y naranja. El color cian representa el límite entre el núcleo y el manto, el azul significa la superficie y el gris transparente significa los continentes. Crédito: Mingming Li/ASU

La Tierra tiene capas como una cebolla, con una corteza externa delgada, un manto viscoso y espeso, un núcleo externo fluido y un núcleo interno sólido. En el manto, hay dos estructuras masivas en forma de lágrima, aproximadamente en lados opuestos del planeta. Las gotas, más formalmente llamadas Grandes Provincias de Baja Cizalladura (LLSVP), son cada una del tamaño de un continente y 100 veces más altas que el Monte Everest. Uno está bajo el continente africano, mientras que el otro está bajo el Océano Pacífico.

Usando instrumentos que miden las ondas sísmicas, los científicos saben que estas dos manchas tienen formas y estructuras complicadas, pero a pesar de sus características importantes, se sabe poco sobre por qué existen las manchas o qué las llevó a sus formas extrañas.

Los científicos de la Universidad Estatal de Arizona Qian Yuan y Mingming Li de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio se propusieron averiguar más sobre estas dos gotas utilizando modelos geodinámicos y análisis de estudios sísmicos publicados. A través de su investigación, pudieron determinar las alturas máximas alcanzadas por las gotas y cómo el volumen y la densidad de las gotas, así como la viscosidad circundante en el manto, podían controlar su altura. Su investigación fue publicada recientemente en DOI: 10.1038/s41561-022-00908-3

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