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DINOSAURIOS ASTEROIDES MATADOS, PERO LO QUE SUCEDIÓ DESPUÉS DEL IMPACTO: se formaron los pulmones del planeta

Antes de que el asteroide golpeara la península de Yucatán en el México actual, las selvas tropicales de América del Sur consistían en una vegetación notablemente diferente y no eran ricas en varias plantas con flores como lo son hoy.

– Para volver el día antes de la caída del meteorito, los bosques tendrían marquesinas abiertas con muchos helechos, muchas coníferas y dinosaurios. El bosque que vemos hoy es el producto de un evento de hace 66 millones de años – dijo el paleobotánico Carlos Haramillo de la Institución Smithsonian.

Haramillo y sus colegas analizaron decenas de miles de muestras fosilizadas de polen y hojas encontradas en el norte de Sudamérica que datan del período Cretácico justo antes del impacto del asteroide o inmediatamente después del impacto, de la era del Paleoceno.

Descubrieron que la diversidad de plantas disminuyó en un 45 por ciento después del impacto y que tomó alrededor de 6 millones de años recuperarse. Los restos de picaduras de insectos en fósiles de hojas mostraron que después del impacto del asteroide, hubo una disminución en la diversidad de insectos.

Las selvas tropicales de América del Sur cambiaron después de este desastre. La mayoría de las coníferas y helechos desaparecieron y aparecieron plantas con flores. Los bosques pronto se cubrieron con un dosel denso que solo permitía que una pequeña porción de la luz llegara al suelo.

Los científicos creen que hay varias razones por las que el asteroide podría haber causado un cambio tan grande. Primero, el impacto probablemente mató a la mayoría de los grandes dinosaurios herbívoros que se alimentaban de plantas en los niveles más bajos del bosque.

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Además, la ceniza, que cubrió el cielo durante algún tiempo después del impacto, probablemente sirvió como descarga posterior; creando un suelo rico en nutrientes que favorece a las plantas de rápido crecimiento.

(Pista)

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