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Diner descubre accidentalmente huellas de dinosaurio en un restaurante en China

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Un comensal sentado en el patio al aire libre de un pequeño restaurante en la provincia china de Sichuan miró hacia abajo y vio algo inusual. Parecía una huella de dinosaurio.

Hace dos semanas, los paleontólogos chinos confirmaron que el restaurante tenía razón. Las depresiones en realidad habían sido dejadas por dos dinosaurios cuando pasaron por el área hace unos 100 millones de años.

Usando un escáner 3D, los científicos determinaron que las huellas habían sido hechas por saurópodos – Grandes dinosaurios herbívoros de cuatro patas y cuello largo. Según Lida Xing, paleontóloga de la Universidad de Geociencias de China que dirigió el equipo que investigó el sitio, estas huellas probablemente fueron dejadas por la especie. Titanosauriformes.

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Las huellas miden alrededor de 22 pulgadas de largo en promedio, y los dinosaurios probablemente tenían alrededor de 26 pies de largo y pesaban más de 2,000 libras, dijo Xing a The Washington Post.

Aunque no ocurre todos los días, el descubrimiento de huellas de dinosaurios ocurre ocasionalmente en China, pero no en entornos urbanos.

«Las huellas de saurópodos no son infrecuentes en la cuenca de Sichuan… pero son muy raras[ly] que se encuentran en los restaurantes del centro”, dijo Xing en un correo electrónico. «La mayor parte del tiempo, el suelo de la ciudad es vegetación o cemento».

Pero no fue el primer descubrimiento accidental de restos de dinosaurios en los últimos años.

Tomemos, por ejemplo, el caso de Mark McMenamin, quien caminó por el campus de la Universidad de Massachusetts en Amherst el año pasado. Él y su esposa recogieron rocas en un sitio de construcción y luego notaron que una de ellas parecía ser un fósil.

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Era, de hecho, el hueso del codo de un dinosaurio depredador de 30 pies de largo conocido como el neoterópodo. McMenamin, profesor de geología en Mount Holyoke College en Massachusetts, estimó que el fósil del Jurásico tiene entre 145 y 200 millones de años. semana de noticias informado.

Luego estuvo el descubrimiento de un “cadáver” de dinosaurio bien conservado desenterrado por mineros en Canadá. Mientras excavaban en la mina Suncor Millennium en Alberta en 2011, encontraron los restos fosilizados de un nodosauriouna criatura fuertemente blindada que data de alrededor de 110 millones de años, según National Geographic.

Mostrado por primera vez en 2017, se considera uno de los fósiles de dinosaurio mejor conservados jamás descubiertos. Los restos están tan completos que los científicos del Museo Royal Tyrrell en Alberta pudieron examinar el contenido de su estómago, incluidas ramitas, hojas, musgo, polen y esporas.

El año pasado, la arqueóloga Marie Woods estaba buscando almejas en la playa de Yorkshire, Inglaterra, cuando vio algo inusual: la huella de 165 millones de años de antigüedad de una especie de terópodo. Un dinosaurio similar a un tirano-saurio Rex, este antiguo reptil también se paraba sobre dos patas y era carnívoro. Fue la huella más grande jamás encontrada en esta parte de Inglaterra, informó el Red de buenas noticias.

«Todo lo que quería hacer era tomar algunas conchas marinas para mi cena y terminé tropezándome con ellas», dijo Woods al sitio web.

En 2011, los paleontólogos en China descubrieron una gran roca con un fósil de pez en la superficie. Lo llevaron de regreso al laboratorio, donde permaneció alrededor de un año, según científico nuevo. Entonces los investigadores decidieron romperlo.

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Para su asombro, descubrieron en su interior los restos de una madre ictiosaurio – una criatura parecida a un pez que nadó en los océanos durante la Era Mesozoica hace 252-66 millones de años – dando a luz a tres bebés. Uno ya estaba fuera del útero, otro estaba a mitad de camino y el tercero estaba esperando su oportunidad.

Este descubrimiento de fósiles cambió la visión de cuándo los dinosaurios comenzaron a tener nacimientos vivos, haciendo retroceder el registro histórico en casi 250 millones de años. Los ictiosaurios, que evolucionaron a partir de criaturas terrestres, demostraron que los dinosaurios dejaron de poner huevos mucho antes de lo que se pensaba.

“Este estilo de nacimiento solo es posible si lo han heredado de sus ancestros terrenales”, dijo uno de los investigadores. Ciencia viva. «No lo harían si el nacido vivo evolucionara en el agua».

De vuelta en el restaurante de la provincia de Sichuan, Xing y su equipo continúan investigando el descubrimiento accidental de huellas de dinosaurios. El área donde se notaron las huellas de los saurópodos fue marcada para que los comensales curiosos no los lastimaran accidentalmente.

Al principio, la dueña del restaurante temía que la noticia del descubrimiento primordial afectara su negocio de servir comidas caseras basadas en la cocina local. Sin embargo, desde entonces ha abrazado la exageración.

«Inicialmente estaba preocupada por atraer a muchos espectadores y afectar a los clientes tradicionales del restaurante», escribió Xing. «Pero ahora entiende el cambio y está lista para lanzar golosinas con temas de dinosaurios».