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Diablos de polvo observados por el rover Perseverance en Marte

Uno de los muchos remolinos de polvo observados por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

Los remolinos de polvo son corrientes estrechas y giratorias de aire caliente, generalmente de decenas o cientos de metros de altura, que se hacen visibles por el polvo que se eleva desde la superficie de un planeta. Los remolinos de polvo son comunes en Marte, donde transportan cantidades sustanciales de polvo desde la superficie a la atmósfera, lo que los convierte en una parte clave del ciclo del polvo y el clima marcianos. Los remolinos de polvo no pueden ser simulados directamente por los modelos climáticos globales de Marte, lo que hace que las observaciones directas de los remolinos de polvo marcianos sean invaluables. El aire caliente en los remolinos de polvo se eleva porque es menos denso que el aire más frío que los rodea y, por lo tanto, el paso de los remolinos de polvo puede detectarse no solo por el polvo que bloquea la luz solar, sino también por un barómetro sensible, como el que se encuentra a bordo del Mars Rover Perseverance 2020. .

Brian Jackson, de la Universidad Estatal de Boise, examinó los primeros 89 días marcianos de datos del sensor de presión y del sensor de radiación y polvo del Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) a bordo del Perseverance. El objetivo de este trabajo era determinar qué porcentaje de torbellinos similares a torbellinos de polvo en realidad contenían polvo y cuántos de ellos pasaron sobre Perseverance en un día. Para ello, primero eliminó las variaciones de presión en escalas de tiempo superiores a 500 segundos, ya que estas no son provocadas por vórtices. Luego comparó los datos filtrados con la señal de presión esperada del paso de un vórtice. Jackson descubrió que se detectaban 5 ± 2 vórtices por día marciano, y aproximadamente una cuarta parte de estos vórtices eran remolinos de polvo. Los remolinos de polvo no solo levantan polvo de la superficie de Marte, sino que también levantan polvo de los rovers y módulos de aterrizaje, lo que permite una operación prolongada de los instrumentos solares basados ​​en la superficie. Estos hallazgos tienen implicaciones para la futura exploración de Marte, ya que en regiones de alta actividad de remolinos de polvo, como cerca de Perseverance, es probable que la energía solar sea más eficiente que en cualquier otro lugar de Marte. LEE MAS

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