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Día de la Raza en Colombia: ¿celebrarlo o no celebrarlo?

Al contrario de lo que se cree, no fueron los españoles quienes transmitieron la viruela a la comunidad nativa (Foto: Archivo)

En España, Estados Unidos y varios países de Latinoamérica, Cada 12 de octubre se celebra el Día de la Raza, que conmemora el intercambio de culturas que existió entre europeos y estadounidenses con la llegada de Cristóbal Colón al continente en 1492.

Aunque se celebra en varios países, no todos tienen el mismo nombre. En España se le llama el Día de la Hispanidad; en los Estados Unidos es el Día de Cristóbal Colón o el Día de Colón; en Argentina le dan el nombre de Día del Respeto a la Diversidad Cultural; en Chile y Perú es el Día del Encuentro de Dos Mundos y, en Colombia, es el Día de la Carrera, nombre que muchos sectores del país se han propuesto cambiar.

¿Qué sucedió el 12 de octubre de 1492?

Según los libros de historia, Cristóbal Colón llegó al continente americano en sus carabelas: La Niña, La Pinta y La Santa María. A este hecho a lo largo de la historia se le ha denominado el descubrimiento de América, pero con la llegada de nuevas generaciones que rechazan ese nombre se ha catalogado como colonización, pues América ya estaba ‘descubierta’ y habitada, y fueron los europeos quienes se impusieron a esos habitantes del continente.

Además, algunos historiadores han asegurado que Cristóbal Colón no fue el primero en llegar a América desde otro continente, al parecer existen registros de la llegada de un grupo de vikingos a América del Norte, 500 años antes del viaje español. Por otro lado, también hay constancia de la llegada de los portugueses hace varias décadas, en el año 1424.

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Según datos de historiadores españoles, Cristóbal Colón presenció un eclipse en 1504 durante uno de sus viajes
Según datos de historiadores españoles, Cristóbal Colón presenció un eclipse en 1504 durante uno de sus viajes

¿Qué se celebra en Colombia?

Para algunos sectores, el 12 de octubre se celebra la llegada de Colón a América, el Descubrimiento del continente y la llamada ‘civilización’ que lo acompañó.

Para otros colombianos en El Día de la Raza celebra la diversidad cultural de nuestro país. Es una jornada en la que se reconoce la integración de los pueblos indígenas originarios, europeos y africanos que llegaron al continente.

Para este sector, el Día de la Raza No es una oportunidad para celebrar la colonización, hecho que dejó miles de indígenas muertos, sino para reconocer la historia de tradiciones culturales, folclóricas, gastronómicas, musicales, entre otras., que se relacionan con la interacción que existió entre los europeos y los habitantes nativos del continente americano.

De igual manera, los gobiernos locales y las iniciativas comunitarias rinden homenaje a todos los pueblos indígenas, negros, blancos, gitanos, mestizos, mulatos y zambos que habitan el país. Según la última encuesta del DANE, en Colombia hay 4.281.192 negros, mulatos y afrocolombianos, 30.565 raizales del archipiélago de San Andrés, 4.858 gitanos o gitanos y 1.392.623 indígenas.

Hay quienes creen que el 12 de octubre debe considerarse desde otra área. En 2019, María Linares, artista visual colombiana que trabaja con proyectos de arte público y de inclusión, hizo una propuesta a través de una plataforma web para cambiar el nombre del Día de la Raza porque, según ella, “Usar la palabra ‘raza’ para referirse a los seres humanos es continuar una tradición colonial de discriminación”.

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Fotografía difundida por el Departamento de Policía de Miami que muestra la placa pintada de la estatua de Cristóbal Colón ubicada en el centro de Miami en las afueras del Bayside Marketplace, un área al aire libre con tiendas y restaurantes ubicado frente a la Bahía de Miami y el puerto de cruceros. EFE / Policía de Miami
Fotografía divulgada por el Departamento de Policía de Miami que muestra la placa pintada de la estatua de Cristóbal Colón ubicada en el centro de Miami en las afueras del Bayside Marketplace, un área al aire libre con tiendas y restaurantes ubicado frente a la Bahía de Miami y el puerto de cruceros. EFE / Policía de Miami

¿Por qué no debería celebrarse?

En Colombia hay otros grupos que dan argumentos en contra del Día de la Raza, que incluso Sugieren que deje de celebrarse ya que está directamente relacionado con la fecha y año de la colonización. Según la Comisión de la Verdad Interétnica de la región Pacífico-CIVP, el 12 de octubre realmente no hay nada que celebrar en el país.

La CIVP considera que la historia que se cuenta desde hace años en libros y aulas sólo narra los hechos del 12 de octubre de 1492 desde una parte de la historia. “¿Hemos escuchado la otra historia, la de los conquistados y colonizados, la de los secuestrados y esclavizados? … La otra historia, la de los vencidos, dirá que no hay nada que celebrar el 12 de octubre, fecha desastrosa para los pueblos indígenas y afrodescendientes. La otra historia dirá que nunca se debería haber hablado de las razas, que el ser humano nunca debería haber sido calificado según su tono de piel “..

Plácido Bailarín es un dirigente indígena que pertenece a la CIVP, asegura que el 12 de octubre de 1492 “no hubo descubrimiento, fue invasión, muerte y genocidio. Saquearon nuestra riqueza y destruyeron nuestra cultura. “

Por ahora, la posición predominante en el debate es que el Día de la Raza existe y se celebra, un día de descanso en Colombia. En cualquier caso, el idioma y los motivos de la celebración han ido cambiando en los últimos años. Hoy, más que la llegada de Colón y sus barcazas, se celebra la diversidad cultural que es seña de identidad del país. Además, se presenta como una oportunidad para promover la igualdad de derechos para todos y rechazar las heridas de la época de la colonización.

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