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Descubrimiento: espécimen de ornitorrinco de 150 años que demostró que ciertos mamíferos ponen huevos

En un museo inglés se han descubierto frascos con especímenes de ornitorrinco y equidna de 150 años de antigüedad que prueban que ciertos mamíferos ponen huevos.

Recolectados a fines del siglo XIX por el científico William Caldwell, los diminutos especímenes fueron encontrados en las tiendas del Museo de Zoología de la Universidad de Cambridge.

Cuando fueron recolectados, estos especímenes fueron clave para probar que ciertos mamíferos ponían huevos, un hecho que cambió el curso del pensamiento científico y apoyó la teoría de la evolución.

La colección única no había sido catalogada por el museo, por lo que hasta hace poco tiempo el personal no sabía que existía.


Pero tener los especímenes físicos aquí, acercándonos a este descubrimiento hace casi 150 años, es bastante sorprendente.

Jack Ashby, Museo Universitario de Zoología

Fue descubierto cuando Jack Ashby, subdirector del museo, estaba investigando un nuevo libro sobre mamíferos australianos.

Dijo: “Una cosa es leer los anuncios del siglo XIX de que los ornitorrincos y las equidnas ponen huevos.

«Pero tener los especímenes físicos aquí, acercándonos a este descubrimiento hace casi 150 años, es bastante sorprendente».

Ashby agregó: «Sabía por experiencia que no había una colección de historia natural en la Tierra que realmente contuviera un catálogo completo de todo lo que contenía, y sospeché que los especímenes de Caldwell realmente deberían estar aquí».

Tenia razon.

Tres meses después de que el Sr. Ashby le pidiera al Director de Colecciones Mathew Lowe que estuviera atento, se encontró una pequeña caja de especímenes en el museo con una nota que sugería que pertenecían a Caldwell, y las investigaciones del Sr. Ashby confirmaron que ese era el caso.

Hasta que los europeos se encontraron por primera vez con ornitorrincos y equidnas, osos hormigueros espinosos, en la década de 1790, se suponía que todos los mamíferos daban a luz crías vivas.

La cuestión de si ciertos mamíferos ponen huevos es entonces objeto de un animado debate en los círculos científicos.

Los expertos dicen que la colección de pequeños frascos recién descubierta representa el enorme esfuerzo científico que se ha realizado para resolver este misterio.

Ashby dijo: «En el siglo XIX, muchos científicos conservadores no querían creer que pudiera existir un mamífero que pone huevos, ya que eso respaldaría la teoría de la evolución, la idea de que un grupo de animales podía transformarse en otro».

Agregó: «Las lagartijas y las ranas ponen huevos, por lo que muchas personas descartaron la idea de un mamífero que pone huevos, creo que sintieron que era degradante estar relacionados con animales que consideraban ‘formas de vida inferiores'».

La colección recién descubierta incluye equidnas, ornitorrincos y marsupiales en varias etapas de sus vidas, desde el óvulo fertilizado hasta la adolescencia.

William Caldwell fue enviado a Australia en 1883, con un importante apoyo financiero de la Universidad de Cambridge, la Royal Society y el gobierno británico, para resolver el misterio de larga data.

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