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Descubrimiento de un planeta de lava y hierro

Durante su última actualización, realizada el miércoles 1es En diciembre, el sitio de Internet Exoplanet.eu, más conocido por su nombre Enciclopedia de planetas extrasolares, tenía 4.878 entradas. Tendremos que sumar uno 4879mi con el descubrimiento, anunciado en Ciencias Jueves 2 de diciembre, a cargo de un equipo internacional, de un curioso planeta extrasolar. Un planeta de lava y hierro.

La estrella en cuestión es uno de los hallazgos de TESS, un telescopio espacial lanzado por la NASA en 2018 para monitorear pequeñas estrellas cercanas, con la esperanza de que posibles exoplanetas de tipo terrestre pasen frente a ellas y temporalmente, y muy levemente, disminuyan su luz. fluir. Un modo de detección llamado «técnica de tránsito». La recién llegada se llama GJ-367b, porque gira alrededor de GJ-367, una estrella ubicada a 30,7 años luz de nosotros, es decir, en los suburbios del Sistema Solar, si tenemos en cuenta que nuestra galaxia, la Vía Láctea, se extiende un poco. 100.000 años luz. Mitad más pequeña y menos masiva que el Sol, GJ-367 pertenece a la categoría de enanas rojas, que son las estrellas más ligeras, frías y menos luminosas, pero también las más abundantes de la galaxia.

Como explica uno de los coautores del estudio, Xavier Delfosse, del Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble (CNRS-Université Grenoble-Alpes), cuando se descubre un exoplaneta, “El objetivo es obtener tanto su masa como su radio, determinar su densidad y así tener información sobre su composición”. La densidad constituye, de hecho, un factor primordial del que deducimos de qué están hechos los planetas: si nos apoyamos en las estrellas del Sistema Solar, «Un planeta rocoso como la Tierra tiene una densidad de 5,5 gramos por centímetro cúbico, continúa Xavier Delfosse. Para los planetas de tipo Neptuno, que tienen un núcleo de hielo rodeado por una envoltura de gas, la densidad está entre 1,5 g / cm.3 y 2 g / cm3 mientras que los gigantes gaseosos como Júpiter o Saturno, con una gran atmósfera de hidrógeno y helio, tienen una densidad de alrededor de 1 g / cm3. «

La temperatura de la superficie ronda los 1.500 ° C.

La técnica de tránsito dio el radio de GJ-367b: 70% del radio de la Tierra. En cuanto a la masa, se obtuvo gracias al otro método de detección de exoplanetas, conocido como “velocidades radiales”, que analiza las minúsculas oscilaciones que la masa del planeta somete a la posición de su estrella. Así, los investigadores pudieron calcular la densidad de GJ-367b y no quedaron decepcionados con el resultado: 8,1 g / cm3, es decir una cifra superior a la de los planetas del sistema solar y una cifra cercana a la densidad del hierro.

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