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Descubre el ‘terreno cerebral’ de Marte en nuevas imágenes de satélite

Imágenes recientes capturadas por el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea revelan grandes cráteres en Utopía, la cuenca de impacto más grande conocida en el sistema solar.

Utopía tiene unos 3.299 km de ancho, aproximadamente la distancia entre Londres, Inglaterra, y Alejandría, Egipto. Estas llamativas características geológicas se encuentran en Utopía Planitia, una llanura de lava masiva que ahora es rica en hielo que se encuentra por encima y por debajo de su superficie. (Utopía Planitia también es donde aterrizó el rover Zhurong de China hace casi un año; el rover pasó su tiempo deambulando por la vasta llanura y tomar selfies).

Deslizándose sobre la atmósfera marciana, el orbitador y su cámara estéreo de alta resolución capturaron dos cráteres en la llanura de lava. La imagen topográfica, a continuación, se creó a partir de los datos recopilados por el orbitador en julio, pero se produjo recientemente y se compartió con el público en un Comunicado de prensa de la ESA. A ambos lados de los cráteres hay superficies planas llamadas depósitos cubiertos, que son capas de polvo y hielo que probablemente se originaron en las antiguas nieves marcianas, cuando el eje de rotación del planeta tenía una inclinación más severa que la actual.

Uno de los cráteres (hacia la parte inferior de la imagen) contiene un «campo cerebral», llamado así por su parecido con las crestas del cerebro humano. Si miras de cerca, puedes distinguir las crestas ondulantes dentro del cráter.

Una vista recortada del terreno del cerebro.  (Imagen: ESA/DLR/FU Berlín)Una vista recortada del terreno del cerebro. (Imagen: ESA/DLR/FU Berlín)

Hay varias ideas sobre los orígenes del terreno cerebral; una teoría principal es que el terreno proviene del agua enterrada que se sublima, debilitando la superficie marciana y dándole una apariencia ondulada. Es difícil inferir cómo se forma la característica geológica desde la órbita de Marte, pero algunos campo cerebral en la tierra puede ofrecer pistas.

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Junto a los cráteres en las imágenes de Mars Express hay una banda de material más oscuro; Los investigadores de la ESA creen que el suelo helado se agrietó en algunos lugares, lo que permitió que el polvo que soplaba alrededor del planeta se asentara en las grietas.

A pesar de todos sus rojos abrasados ​​y amarillos brumosos, que recuerdan demasiado a un desierto en la Tierra, Marte es un páramo helado (¡aunque dinámico!) De dióxido de carbono, polvo y hielo. La observación desde el espacio solo puede proporcionar una cantidad limitada de información; cuantos más robots aterricemos en el planeta, más entenderemos el proceso geológico e hidrológico del planeta rojo.

El rover Perseverance notó algunos detalles interesantes sobre cómo se formó el cráter Jezero durante millones de años, y el futuro rover ExoMars Rosalind Franklin – sigue vivo pero apenas respira – se cree que cava en el suelo marciano, posiblemente revelando ideas incluso InSight no pudo entregar.

El terreno cerebral sigue siendo un aspecto intrigante de la superficie marciana, y con más botas, er, ruedas, en el suelo, podemos descubrir exactamente qué lo está causando.

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