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¡Descubre docenas de lagos helados debajo de la superficie del Planeta Rojo!

Casi tres años después de que los científicos confirmaron que Marte todavía contiene lagos llenos de agua líquida, un nuevo estudio encontró que el Planeta Rojo puede ser más rico en agua de lo que se pensaba.

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA analizaron datos del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea y vieron docenas de reflejos de radar alrededor del polo sur de Marte similares al descubrimiento realizado en 2018.

Las señales de radar se encontraron en un área de Marte conocida como sedimentos antárticos, que alberga agua helada, hielo seco y polvo que ha vivido allí durante millones de años.

Sin embargo, muchos de estos hallazgos se encuentran en áreas que son potencialmente demasiado frías para que el agua permanezca líquida, incluso con la presencia de minerales salados conocidos como percloratos, un hecho que actualmente desconcierta a los investigadores.

El coautor del estudio e investigador Jeffrey Plott, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo en un comunicado declaración: “No sabemos si estas señales son agua líquida o no, pero parecen ser más frecuentes que lo que encontró el artículo original. O hay agua líquida fluyendo bajo el polo sur de Marte o estas señales indican algo más”.

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Al ampliar la investigación inicial para examinar más de 15 años de datos antárticos, se encontró que algunos de los lagos se encuentran a una milla de la superficie.

En marzo, un estudio separado indicó que entre el 33 y el 99% del “agua perdida” en Marte podría estar escondida bajo su corteza, gracias a rocas de mil millones de años que pueden almacenar agua.

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La temperatura de la superficie de Marte es de alrededor de menos 81 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius), lo que sería demasiado frío para que el agua permaneciera líquida.

En el pasado, Marte tenía un pequeño eje de inclinación, lo que permitía que la nieve y el polvo se asentaran en la región de los sedimentos antárticos tal como están hoy.

Y si el agua es realmente líquida, podría deberse a la actividad volcánica o algo más, dijeron los investigadores.

En mayo, los investigadores descubrieron depósitos volcánicos en imágenes de satélite de Marte que mostraban erupciones volcánicas durante los últimos 50.000 años.

Y si no es actividad volcánica y el agua ya es líquida, los investigadores dicen que se necesitan más estudios para encontrar la causa raíz.

Los resultados se han publicado en la revista. Cartas de investigación geofísica.

Fuente: Daily Mail