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Descubierto fósil de cocodrilo moderno de 150 millones de años en Chile

Buenos Aires, 23 de julio (Reuters) – El Museo Argentino de Ciencias Naturales anunció el viernes que se determinó que un esqueleto fósil de 150 millones de años encontrado en las montañas del sur de Chile es el antepasado del cocodrilo moderno.

Denominada Burgessus mullingrandensis, la especie fue descubierta en 2014 por investigadores argentinos y chilenos en el depósito de fósiles andinos cerca de la ciudad de Mullin Grande en la Patagonia. Desde entonces ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El museo dijo que el modelo debería permitir a los científicos comprender al “abuelo” de los cocodrilos actuales y cómo evolucionaron.

Los fósiles de Burgessus Mullingrandensis, que arrojan luz sobre los orígenes de los cocodrilos modernos, fueron fotografiados el 24 de abril de 2020 en Buenos Aires, Argentina.

Los científicos esperan que el fósil les ayude a comprender cómo estos reptiles llegaron a la vida acuática. Entre otros fósiles, América del Sur apoya la idea de que los cocodrilos son la cuna de la evolución.

Federico Agnolin, quien descubrió el modelo, dijo a Reuters hace unos 200 millones de años que “los cocodrilos eran pequeños, no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre quisieron saber cuál era ese cambio”.

“Los burkusukus muestran una serie de rasgos únicos que ningún otro cocodrilo ha tenido desde que comenzaron a sumergirse en agua dulce”, dijo Agnolin.

Según el MACN, los cocodrilos aparecieron por primera vez durante el período Jurásico, durante la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años quedaron sumergidos en agua, gracias a la presencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es conocida por su riqueza en fósiles de cocodrilos marinos.

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Informe de Miguel Lobianco, de Maximilian Heath y Hugh Bronstein; Cynthia Asterman Edición

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