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CureVac: como la liebre alemana del ARN mensajero se convirtió en tortuga

¿Quién hubiera imaginado que la sorpresiva eliminación de la selección alemana de fútbol por Croacia durante el Mundial de 1998 fue el origen de un encuentro que permitirá la creación de la primera empresa de vacunas de ARN, CureVac? Ese verano, una vez eliminada la Mannschaft, el biólogo alemán Ingmar Hoerr (lea su entrevista como extra) trasladó su pasión al equipo francés, los Blues. Y como en su grupo de investigación de la Universidad de Tubinga hay un joven investigador francés, simpatizan antes de colaborar.

Después de sus estudios en la École Normale Supérieure de París, Steve Pascolo llegó a la pequeña ciudad universitaria de Baden-Württemberg para hacer su posdoctorado en el grupo del inmunólogo Hans-Georg Rammensee. El profesor alemán es un destacado investigador de los linfocitos T, glóbulos blancos que atacan a las células infectadas o cancerosas.

Del fútbol a los linfocitos

Investigador abierto a multitud de enfoques, Hans-Georg Rammensee está desarrollando vacunas capaces de activar estos linfocitos T para que destruyan los cánceres. La idea es reactivar los mecanismos de defensa naturales que nos protegen del desarrollo de tumores a lo largo de nuestra vida. Excepto cuando los cánceres pueden de alguna manera dormir o eludir estas defensas inmunológicas.

Steve Pascolo quiere probar las múltiples vacunas candidatas desarrolladas por Hans-Georg Rammensee en los ratones transgénicos que creó durante su tesis en el Institut Pasteur. Bajo la dirección de François Lemmonier, inventó nuevos modelos animales. Sus ratones incluyen genes de origen humano que generan de alguna manera células T humanizadas. Evidentemente, lo que le cuenta Ingmar Hoerr entre dos partidos de fútbol le fascina.

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Una tecnologia natural

En una conferencia en Israel en febrero de 1996, Hans-Georg Rammensee descubrió un trabajo pionero sobre el ARN mensajero que abrió una nueva vía para sus proyectos de vacunas. Eli Gilboa, profesor de la Universidad de Duke, extrajo células dendríticas, que son células que desempeñan un papel precursor en la respuesta inmune, y las transfirió allí. in vitro ARN mensajero.