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¿Cuánto contribuyen los alimentos al cambio climático?

Como la mayoría de las cosas sobre las personas, los alimentos que comemos se obtienen a expensas del carbono. Arado de suelos, transporte de cultivos y ganado, manejo de fertilizantes y todos los demás aspectos La producción mundial de alimentos produce emisiones de gases de efecto invernadero Más de 17 mil millones de toneladas métricas al año, según un nuevo estudio publicado el lunes. Comida natural. Los alimentos de origen animal representaron el 57 por ciento de esas emisiones y el 29 por ciento de origen vegetal. Los investigadores se centrarán en un desglose completo del estudio de cómo cada práctica agrícola, productos animales, cultivo y país contribuyen a las emisiones de carbono y contribuyen a los elegantes esfuerzos de mitigación.

Aunque estudios anteriores han estimado las emisiones de la agricultura, los autores dicen que el trabajo es más completo y completo. El modelo informático utiliza datos de 171 cultivos y más de 16 productos animales para calcular la cantidad de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso que aportan los componentes individuales del sistema alimentario mundial, incluidos el consumo y la producción. Si queremos controlar esas emisiones, “tenemos que calcular una buena base”, dice Atul Jain, coautor del estudio, científico del clima de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Crédito: Amanda Montes; Fuente: “Las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los alimentos de origen animal son más del doble que las de los alimentos de origen vegetal”, en Xiaoming Xu et al. Comida natural. Publicado el 13 de septiembre de 2021 en línea

Los resultados son consistentes con otra investigación, Locking Peng, un modelo de agricultura y alimentación de la Organización Mundial de Recursos sin fines de lucro, ha publicado su propio Informe sobre emisiones agrícolas en 2019. Él dice que la estimación de las emisiones totales del nuevo estudio es más alta que la anterior. Las prácticas de gestión de tierras agrícolas, como el riego y la siembra, y cifras como el procesamiento y el envasado más allá de la finca son difíciles de obtener. Peng agrega que “es importante obtener tantos detalles como sea posible sobre estas averías” para saber dónde enfocarse en la investigación y las políticas de reducción de emisiones.

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De los alimentos estudiados, la producción de carne de res fue el que más contribuyó a las emisiones, representando el 25 por ciento del total. Entre los productos de origen animal, se siguieron en ese orden la leche de vaca, el cerdo y el pollo. Entre los cultivos, el arrozal fue el mayor contribuyente y el segundo mayor contribuyente de todos los productos básicos con una participación del 12 por ciento del total. El arroz de grado relativamente alto proviene de bacterias productoras de metano, que prosperan en las condiciones anaeróbicas de los cultivos de arroz inundados. Después del arroz, se produjeron mayores emisiones asociadas con la producción vegetal de trigo, caña de azúcar y maíz.

En términos de las contribuciones de las regiones individuales, el principal emisor general de gases de efecto invernadero relacionados con la producción de alimentos en el sur y sudeste de Asia y la única área donde las emisiones de origen vegetal del cultivo de arroz son más altas que las de origen animal. Entre los países, China, India e Indonesia tienen emisiones de producción de alimentos de origen vegetal. Este, a su vez, se reconectó Cultivo de arroz, Así como grandes poblaciones que crean una mayor demanda de alimentos, lo que impulsa la conversión de la tierra a la producción agrícola. Debido a la alta población, estas áreas han registrado emisiones de producción per cápita relativamente bajas. Las emisiones individuales más altas (y la segunda región más alta Emisiones totales) se encuentran en América del Sur con su producción de carne relativamente grande, especialmente carne de res. América del Norte tiene la segunda mayor cantidad de emisiones per cápita, seguida de Europa.

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El estudio también desglosó las emisiones causadas por varios aspectos de la producción y el consumo de alimentos. Las actividades agrícolas, el arado o el uso de otros tipos de equipos, incluida la conversión de tierras u otras tierras naturales de pastos a pastizales y tierras de cultivo, representan dos tercios de las emisiones totales.

Jain y sus colegas quieren explorar estos resultados, junto con el modelado por computadora, para ver cómo cambiar la gestión de las tierras agrícolas (reducir el uso de fertilizantes o utilizar métodos distintos del suelo) puede reducir las emisiones. También quieren estudiar cómo equilibrar las necesidades alimentarias de una población mundial en crecimiento evitando la deforestación. “Es por eso que nos esforzamos tanto en ser tan detallados en la contabilidad del nuevo documento”, dice Jane. Su coautor, Xiaoming Xu, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es optimista sobre el potencial de una caída en las emisiones de los alimentos. “Creo que hay muchas opciones que podemos hacer”, dice. Pero cumplir los ambiciosos y actuales objetivos internacionales de reducción de emisiones significa descubrir qué enfoques tienen más sentido económico, señala Peng. “Quieres hacer todo, pero no puedes hacer todo a la vez”.