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¿Cuándo y por qué disminuyó el tamaño del cerebro humano hace 3.000 años? Las hormigas pueden tener pistas

Crédito: Pixabay / CC0 dominio público

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano. Hoy, un nuevo estudio nos ha permitido comprender mejor parte de su evolución. Muestra que el tamaño del cerebro humano se redujo hace unos 3.000 años. Al estudiar las hormigas como modelos para ilustrar por qué los cerebros pueden aumentar o disminuir de tamaño, los investigadores plantean la hipótesis de que la contracción del cerebro es paralela a la expansión de la inteligencia colectiva en las sociedades humanas.


Estudiar y comprender las causas y consecuencias del cerebro. evolución nos ayuda a comprender la naturaleza de la humanidad. Está bien documentado que cerebros humanos han aumentado de tamaño a lo largo de nuestra historia evolutiva. Menos apreciado es el hecho de que los cerebros humanos se han reducido de tamaño desde el Pleistoceno. No se sabía bien cuándo exactamente ocurrieron estos cambios, o por qué.

«Un hecho sorprendente sobre los seres humanos de hoy es que nuestros cerebros son más pequeños que el de nuestros antepasados ​​del Pleistoceno. Por qué nuestros cerebros se han reducido de tamaño ha sido un gran misterio para los antropólogos», explicó el coautor, el Dr. Jeremy DeSilva, del Dartmouth College. .

Para desentrañar este misterio, un equipo de investigadores de diferentes campos académicos se propuso estudiar modelos históricos de la evolución del cerebro humano, comparando sus hallazgos con lo que se conoce en las sociedades de hormigas para ofrecer una visión amplia.

«Un antropólogo biológico, un ecólogo del comportamiento y un neurobiólogo evolutivo comenzaron a compartir sus pensamientos sobre la evolución del cerebro y descubrieron que investigaciones relacionadas en humanos y hormigas podrían ayudar a identificar lo que es posible en la naturaleza», dijo el coautor, el Dr. James Traniello de Boston. Universidad.

Su artículo, publicado en Fronteras en ecología y evolución, arroja nueva luz sobre la evolución de nuestro cerebro.

Una reciente disminución de tamaño

Los investigadores aplicaron el análisis de puntos de cambio a un conjunto de datos de 985 cráneos humanos fósiles y modernos. Descubrieron que el tamaño del cerebro humano aumentó en tamaño hace 2,1 millones de años y hace 1,5 millones de años durante el Pleistoceno, pero disminuyó en tamaño hace unos 3.000 años (Holoceno), que es más reciente que las estimaciones anteriores.

«La mayoría de la gente es consciente de que los humanos tienen cerebros inusualmente grandes, mucho más grandes de lo que predice el tamaño de nuestro cuerpo. Durante nuestra profunda historia evolutiva, el tamaño del cerebro humano ha aumentado dramáticamente», dijo Traniello. «La reducción del tamaño del cerebro humano hace 3.000 años fue inesperada».

El momento del aumento de altura coincide con lo que se conocía anteriormente sobre la evolución temprana de Homo y los avances técnicos que lo llevaron; por ejemplo, mejor alimentación y mejor nutrición y grupos sociales más amplios.

En cuanto a la disminución del tamaño del cerebro, el equipo interdisciplinario de investigadores está proponiendo una nueva hipótesis, encontrando pistas dentro de las sociedades de hormigas.

¿Qué podrían enseñarnos las hormigas sobre la evolución del cerebro humano?

«Proponemos que las hormigas pueden proporcionar varios modelos para comprender por qué el tamaño del cerebro puede aumentar o disminuir debido a la vida social. Comprender por qué los cerebros aumentan o disminuyen es difícil de estudiar utilizando solo fósiles», explicó Traniello.

El estudio de modelos informáticos y modelos del tamaño, estructura y uso energético del cerebro de las hormigas obreras en ciertos clados de hormigas, como la hormiga tejedora Oecophylla, la hormiga cortadora de hojas Atta o la hormiga común Formica, ha demostrado que la cognición y la división del trabajo a nivel de grupo puede seleccionar la variación adaptativa en el tamaño del cerebro. Esto significa que dentro de un grupo social donde se comparten conocimientos o donde los individuos se especializan en determinadas tareas, los cerebros pueden adaptarse para ser más eficientes, por ejemplo, reduciendo su tamaño.

“Las sociedades de hormigas y humanas son muy diferentes y han tomado caminos diferentes en la evolución social”, dijo Traniello. «Sin embargo, hormigas También compartir con los humanos aspectos importantes de la vida social como la toma de decisiones en grupo y la división del trabajo, así como la producción de su propia comida (agricultura). Estas similitudes pueden informarnos en gran medida sobre los factores que pueden influir en los cambios en el tamaño del cerebro humano «.

Los cerebros usan mucha energía y los cerebros más pequeños usan menos energía. Externalización del conocimiento en sociedades humanas, requiriendo así menos energía para almacenar mucha información como individuos, puede haber favorecido una disminución en cerebro Tamaño.

«Proponemos que esta disminución se debe a una mayor dependencia de la inteligencia colectiva, la idea de que un grupo de personas es más inteligente que la persona más inteligente del grupo, lo que a menudo se conoce como la ‘sabiduría de las multitudes'», dijo. .

DeSilva concluyó: “Esperamos probar nuestra hipótesis a medida que haya más datos disponibles. »


El clima ha cambiado el tamaño de nuestros cuerpos y, hasta cierto punto, nuestro cerebro.


Más información:
Jeremy DeSilva et al, ¿Cuándo y por qué ha disminuido el tamaño del cerebro humano? Nuevo análisis de puntos de cambio e información sobre la evolución del cerebro en hormigas, Fronteras en ecología y evolución (2021). DOI: 10.3389 / fevo.2021.742639

Cita: ¿Cuándo y por qué se redujo el tamaño del cerebro humano hace 3000 años? Ants May Hold Clues (22 de octubre de 2021) recuperado el 22 de octubre de 2021 de https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

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