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¿Cuál es la nueva variante de Omicron XE, tienes que preocuparte?

Escrito por Paul Griffin para conversación

Parece que cada pocas semanas escuchamos sobre una nueva variante de Kovid, y es difícil saber qué tan ansiosos deberíamos estar. Ha surgido una variante «recombinante» llamada «omicron XE» como resultado de la fusión de dos cepas de omicron en un solo huésped y luego infectar a otros.

Entonces, ¿qué sabemos sobre este nuevo híbrido? ¿Deberíamos preocuparnos?

Un poco sobre Omicron y sus variantes

Omicron es una variante del virus SARS-CoV-2 detectado por primera vez en Botswana el 11 de noviembre de 2021, y el 26 de noviembre la OMS encargó una variante del problema. Desde entonces, se ha extendido por todo el mundo y reemplazó a Delta. Variante potente.

Omicron luego continuó desarrollándose en múltiples especies diferentes o subtipos relacionados genéticamente. Esto incluye el Omicron BA.1 original (B.1.1.529), así como BA.2 y BA.3.

BA.2 es más contagioso que BA.1 y ahora ha adquirido o pasado por alto BA.1, convirtiéndose en la nueva forma más frecuente del virus SARS-CoV-2 en todo el mundo, anunciado oficialmente por la Organización Mundial de la Salud el 22 de marzo de 2022. .

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Las diferencias que vimos con el omiciron en comparación con las variantes anteriores se explican por los números relativamente grandes que obtuvo, con 60 mutaciones que no se encontraron en el virus original que se originó en Wuhan, China.

Hay 32 mutaciones genéticas en la proteína espiga en estas mutaciones. La proteína Spike es parte del virus que se utiliza para adherirse a las células humanas, así como para atacar la respuesta inmunitaria contra el virus de las vacunas y las infecciones previas.

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BA.2 comparte muchas mutaciones similares a la variante Omicron original, pero también tiene 28 variaciones genéticas únicas propias. Cuatro de estas mutaciones genéticas están presentes en la proteína espiga, lo que explica por qué algunas de sus características difieren de la variante omecrona verdadera (BA.1), que parece ser entre un 30 y un 50 % más contagiosa que BA.1.

¿Qué es un ‘recombinante’?

Como hemos visto la aparición de nuevas variantes, siguiendo la evolución de subvariantes o diferentes especies, el virus SARS-CoV-2 continúa cambiando de otras maneras. Recientemente hemos visto no solo cambios espontáneos en el código genético que provocan los cambios descritos anteriormente, sino también los llamados recombinantes.

Una recombinación es la transferencia de material genético de dos virus progenitores a descendientes relacionados para producir descendientes utilizando material genético. Esto puede ocurrir cuando virus de dos cepas diferentes (o variantes o subvariantes) infectan juntas la misma célula.

El material genético de los virus se puede combinar para formar un nuevo virus recombinante, con las ventajas de uno o ambos virus originales. Por lo tanto, las características del virus recombinante dependen de qué parte del material genético del virus original se incorpora a la nueva versión, al igual que la nariz de su madre y las rodillas de su padre.

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Cuando Delta y Omiciron se reúnen, la descendencia resultante se llama «DeltaCron» (aunque más comúnmente conocida como XD y XF). Este tipo de recombinación se identificó por primera vez en Francia a mediados de febrero, cuando Delta parecía tener una secuencia genética similar, pero con aspectos de la proteína espiga del omicrón BA.1.

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Entonces, ¿qué es XE y dónde se propaga?

XE es una recombinación de BA.1 y BA.2. Hay varios otros recombinantes BA.1 y BA.2, incluidos XQ en el Reino Unido, XG en Dinamarca, XJ en Finlandia y XK en Bélgica.

Aunque XE todavía contiene una pequeña proporción del total de casos organizados, muestra evidencia de transmisión comunitaria, al menos en Inglaterra, donde se detectó por primera vez a mediados de enero. Actualmente, solo se han notificado 1.100 casos.

También se encuentra en India, China y Tailandia. Inicialmente, la tasa de crecimiento de XE no era significativamente diferente a la de BA.2, pero los últimos datos del Reino Unido indican que tiene una tasa de crecimiento de alrededor del 10 al 20 % en comparación con BA.2.

Estos datos son primarios y se basan en números pequeños, por lo que pueden cambiar a medida que haya más información disponible. Si esto es cierto, XE puede ser un poco más contagioso que BA.1, que fue un poco más contagioso que Delta y un poco más contagioso que BA.2.

¿Tenemos que preocuparnos?

Nuestra respuesta inmunológica al Covid-19 se desencadena por la vacunación o una infección previa, principalmente dirigida a la proteína de pico. Dado que XE tiene básicamente la misma proteína de punta que BA.2, nuestra protección contra XE no parece reducirse significativamente.

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Si bien esto es algo que las agencias de salud pública y los grupos de expertos ciertamente deberían monitorear, no es realmente inesperado dada la cantidad de casos que seguimos viendo en todo el mundo. Así que esto no debería ser motivo de mayor preocupación para el público.

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La mejor manera de retrasar la aparición de nuevas variantes y recombinantes es continuar con la vacunación para reducir la cantidad de huéspedes en los que es probable que ocurran estos eventos.

(Paul Griffin está afiliado a la Universidad de Queensland, Queensland, Australia)

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