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Coronavirus ¿Cómo distinguir entre gripe y COVID-19?

¿Cómo puede saber la diferencia entre la gripe y COVID-19?

Es imposible prescindir de una prueba de detección. La gripe común y coronavirus tiene síntomas tan similares que es posible que deba someterse a una prueba para determinar cuál de los dos es la causa de su malestar.

Los dolores de cuerpo y garganta, fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga y dolor de cabeza son síntomas que comparten las dos dolencias.

¿Una diferencia? Las personas con gripe tienden a sentirse más enfermas durante la primera semana, mientras que COVID-19, lo peor podría llegar en la segunda o tercera semana y la patología podría durar más.

Otra diferencia: es más probable que COVID-19 cause pérdida del gusto y el olfato. Pero no todo el mundo experimenta este síntoma, por lo que no es un método de detección fiable.

Esto nos devuelve a la evidencia, que cobrará importancia a medida que avance la temporada de gripe este otoño en el hemisferio norte. Los médicos deben conocer los resultados de las pruebas para determinar el mejor tratamiento.

También es posible contraer ambos virus al mismo tiempo, dijo Daniel Solomon, médico de enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston.

Ser examinado para una o ambas enfermedades dependerá de su disponibilidad y de los virus que circulan en el área donde vive, agregó.

“En este momento, no estamos viendo la transmisión comunitaria de la influenza, por lo que aún no se recomiendan las pruebas masivas de influenza”, dijo Solomon.

Tanto la gripe como el coronavirus se transmiten a través de gotitas que salen de la nariz y la boca. En ambos casos, la fuente de infección puede ser una persona que no sabe que tiene el virus. La gripe tiene un período de incubación más corto, lo que significa que después de contraerla los síntomas pueden tardar entre uno y cuatro días en manifestarse, en comparación con el coronavirus, que puede tardar de dos a 14 días.

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COVID-19, más contagioso que la gripe

En promedio, COVID-19 es más contagioso que la gripe. Pero muchas personas con coronavirus no se lo transmiten a nadie, mientras que algunas lo transmiten a muchas otras. Estos “actos de super propagación” son más comunes con COVID-19 que con la gripe, dijo Solomon.

La prevención de la gripe comienza con una vacuna anual adaptada a las cepas circulantes del virus. A las autoridades sanitarias les gustaría que la campaña de vacunación batiera récords este año para evitar que los hospitales se vean abrumados por dos epidemias al mismo tiempo.

Por el momento no hay vacuna contra COVID-19, aunque hay varios candidatos en las últimas fases de los juicios.

Las precauciones contra el coronavirus (mascarilla, distanciamiento social y lavado de manos) también retrasan la propagación de la gripe, por lo que las autoridades esperan que su mantenimiento ayude a aliviar la gravedad de la temporada de gripe común este año.

fml