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Conozca a los oradores principales de la AAS: Profesor David Weinberg

En esta serie de artículos, nos sentamos con algunos de los oradores plenarios de la reunión 240 de la AAS para aprender más sobre ellos y sus investigaciones. Puedes ver un calendario completo de sus charlas aquíy lee nuestras otras entrevistas aquí!

Profesor David Weinberg. Crédito de la imagen: Universidad Estatal de Ohio

No hay duda de que la modernidad encuestas astronómicas revolucionó por completo la cosmología. por ejemplo, el Encuesta del cielo digital de Sloan (SDSS) fue el primero en detectar las oscilaciones acústicas del barión usando medidas de más de un millón de galaxias. Maestro david weinberguno de los primeros diseñadores de SDSS, casi este número de intereses de investigación. Weinberg no solo desempeñó un papel clave en el diseño de la principal muestra espectroscópica de galaxias de SDSS; su investigación ha cambiado nuestra comprensión de la evolución química de la Vía Láctea, la formación de galaxias y el contenido y las propiedades de la energía oscura y la materia oscura.

Weinberg es profesor universitario emérito y presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad Estatal de Ohio. Es el co-ganador de 2021 del Premio Dannie Heineman de Astrofísica, por sus contribuciones esenciales para facilitar, guiar y participar en la ciencia transformadora resultante de los estudios astronómicos modernos a gran escala en longitudes de onda ópticas, particularmente SDSS. El título de su conferencia en #AAS240 es «Asteroides a la reionización: el amplio alcance de la astronomía topográfica».

Un comienzo arraigado en los libros de divulgación científica.

Weinberg se interesó por primera vez en la física alrededor de los 12 años al leer libros de divulgación científica. Un libro que tuvo una influencia particularmente significativa en él es «Uno, dos, tres… infinito», de George Gamow. Este libro lo inspiró a continuar leyendo otros libros de física populares y tomando clases de física en la escuela secundaria. Weinberg señala que leer libros de ciencia popular desde el principio ayudó a sentar una base sólida para su carrera en física. «Creo que haber leído muchos libros de divulgación científica e historia de la ciencia fue importante para mí porque esas primeras lecciones de física fueron bastante interesantes… pero fueron mucho trabajo duro y mucho pensamiento con un propósito. ecuaciones en planos inclinados. Así que fue muy importante que la lectura de divulgación científica me dejara una visión de dónde [physics] podría llevar a. Después de la escuela secundaria, Weinberg recibiría su licenciatura en física de la Universidad de Yale y su doctorado. en Astrofísica de la Universidad de Princeton.

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Seguimiento de datos

Le pregunté a Weinberg cómo se interesó en una gama tan amplia de temas de investigación tan variados. Respondió que siempre se había contentado con seguir el camino trazado por los observadores y los instrumentistas. “Específicamente para los teóricos, en [choosing problems] y decidir qué va a hacer en los próximos cinco años, ver dónde están mejorando las observaciones es una buena guía. Porque suele significar que los modelos actuales que suelen existir aún no son los adecuados. Y en 20 años, [you should think about where] la nueva instrumentación permitirá grandes cambios en los datos de observación de cinco a diez años más tarde; es una buena oportunidad para embarcarse en un nuevo proyecto antes de que otros teóricos se den cuenta de que este proyecto será importante. Así que es muy valioso tener instrumentistas con los que puedas hablar y aprender.

Más recientemente, Weinberg se ha centrado en comprender la evolución química de la Vía Láctea utilizando mediciones de la Encuesta Sloan APOGEEun estudio espectroscópico de alta resolución de 100.000 vías lácteas estrellas gigantes rojas. Su objetivo es comprender mejor la historia de la formación de la Vía Láctea y luego conectarla con la historia de la formación de otras galaxias. El mes pasado, su artículo sobre la historia de formación estelar del disco galáctico de la Vía Láctea fue cubierto de astrobites! En resumen, Weinberg y sus colaboradores utilizaron las edades y metalicidades de las estrellas de la Vía Láctea para tratar de inferir la historia de su formación estelar. A medida que mueren las estrellas, los subproductos metálicos más pesados ​​de sus explosiones y pulsaciones se liberan en el medio interestelar donde nacen nuevas estrellas en condiciones más ricas en metales que las más antiguas. Esto conduce a una tendencia bien entendida de que las estrellas más jóvenes son ricas en metales y las estrellas más viejas son pobres en metales. Los autores utilizaron esta relación para determinar que la mayoría de las estrellas en el disco de la Vía Láctea que observamos hoy en día se crearon durante y después de un evento masivo de formación estelar hace 13 Gyrs.

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Centrarse en el panorama general

Weinberg también está ocupado en el lado de la cosmología, donde estudia la Voltaje S8, una discrepancia entre el nivel de agrupamiento de materia oscura medido a partir de lecturas de galaxias en relación con el fondo cósmico de microondas. Esta tensión no es preocupante sino emocionante para Weinberg, quien señaló que una de las mayores (¡agradables!) sorpresas de su carrera ha sido la increíble velocidad a la que se ha avanzado en cosmología. Weinberg recuerda: «Cuando era estudiante de posgrado, lambda Parecía una posibilidad, pero ciertamente bastante extrema. Cuando di una conferencia como estudiante de posgrado y posdoctorado a finales de los 80 y principios de los 90, comencé con mi lista de lo que consideraba que eran las cinco preguntas principales en la formación de la estructura cósmica. (1) ¿Se formó la estructura cósmica por inestabilidades gravitatorias? (2) Si es así, ¿cuáles fueron las condiciones iniciales? (3) ¿Qué es la materia oscura? (4) ¿Qué es w? (5) ¿Cuál es la relación entre las galaxias y la materia oscura? Y lo que me alienta particularmente, habiendo estado en el negocio durante 30 años, es que en gran medida la mayoría de estas preguntas han sido respondidas.

Consejo para los astrónomos al comienzo de su carrera: ¡concéntrese en su escritura!

El consejo de Weinberg para los científicos en ciernes es mejorar sus habilidades de escritura desde el principio. «Mi mejor consejo para los físicos universitarios es que se esfuercen por convertirse en el mejor escritor que puedan ser, porque su producto, lo que dura son los artículos, y la calidad de los artículos afecta su impacto. Y ser bueno hace una gran diferencia. Weinberg recuerda que «la clase más impactante que tomó en la universidad en términos de impacto en él» no fue una clase de física, sino una clase de escritura, donde tenían que escribir una cosa todos los días. Y ser bueno escribiendo desde el principio realmente lo ayudó a tener éxito. este día «Entre artículos, cartas de recomendación y la mayoría de los correos electrónicos, probablemente escribo 1000 páginas por año si lo sumo todo. Así que la capacidad de escribir algo decente rápidamente fue muy importante.

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Para obtener más información sobre la astronomía topográfica, sintonice la charla plenaria de David Weinberg a las 4:40 p. m. PT el lunes 13 de junio en #AAS240.

Editado por: Katya Gozman

Crédito de la imagen destacada: AAS

Acerca de Abby Lee

Soy estudiante de posgrado en UChicago, donde estudio escalas de distancia cósmica y voltaje de Hubble. Además de la astronomía, me gusta jugar al fútbol, ​​correr y aprender diseño de moda.