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Con la recesión que se avecina, las principales economías europeas aún muestran cierto crecimiento

La economía de Alemania creció modestamente durante el verano, desafiando las expectativas de que caería en una recesión, pero varios otros países europeos importantes informaron el viernes una desaceleración del crecimiento económico, una señal preocupante ya que los nuevos datos de inflación mostraron aumentos implacables de precios en todo el continente.

La mayor economía de Europa, Alemania, sorprendió a los economistas al subir un 0,3% en el trimestre julio-septiembre, en comparación con los tres meses anteriores, según datos difundidos este viernes por la Oficina de Estadísticas del país. Los economistas encuestados por Bloomberg esperaban una contracción del 0,2%. El aumento fue impulsado en gran medida por el gasto de los consumidores, dijo la oficina, y marcó una aceleración del crecimiento del 0,1% en el trimestre anterior.

Pero el crecimiento se ha desacelerado en Francia y España. Francia, la segunda economía de la Unión Europea, creció un 0,2% en el trimestre, frente al 0,5% del periodo anterior. El gasto del consumidor cayó ya que la inflación récord en septiembre hizo que los precios al consumidor subieran un 6,2%, según mostraron datos del gobierno.

En España, el producto interior bruto aumentó un 0,2% en los últimos meses del verano, una fuerte caída frente al crecimiento del 1,5% del segundo trimestre. La caída fue inesperada, dado el fuerte repunte en el importante sector turístico del país que había sufrido durante los bloqueos por coronavirus en los últimos dos años. Pero una caída en el gasto de los consumidores parece estar pesando sobre la economía española.

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El crecimiento en Alemania ahora ha superado su nivel previo a la pandemia, lo que marca la recuperación de la economía de los peores efectos del coronavirus. No obstante, las cadenas de suministro interrumpidas pesaron sobre la economía impulsada por las exportaciones de Alemania, al igual que los altos precios de la energía impulsados ​​por la invasión rusa de Ucrania.

Los economistas advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a los resultados más fuertes de lo esperado.

«Todos los principales indicadores apuntan a un mayor debilitamiento de la economía», dijo el economista de ING Carsten Brzeski, quien advirtió que es posible que no se evite una recesión este invierno. «Las empresas y los hogares sufren cada vez más las facturas de energía más altas y la continua inflación alta, lo que ajusta el consumo y la inversión».

Los datos alemanes parecen estar respaldados por un fuerte crecimiento en las ventas de automóviles, señaló otro economista, Claus Vistesen de Pantheon Macroeconomics. En septiembre, las ventas de automóviles nuevos aumentaron un 14 % con respecto al mismo mes del año anterior, ya que las medidas de seguridad de la cadena de suministro comenzaron a relajarse, lo que permitió que hubiera más vehículos disponibles. Los economistas predijeron que Alemania se hundiría en una recesión. Los altos precios de la energía y las materias primas han elevado los costos de producción y erosionado la demanda, debilitando los pedidos de bienes industriales, dijo el jueves el Instituto Alemán de Investigación Económica.

Los precios del gas natural, que se habían disparado a principios de año, han bajado recientemente. Esto se debe en parte a las temperaturas otoñales inusualmente cálidas, así como al hecho de que los depósitos de almacenamiento de gas europeos están casi llenos.

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Aunque Alemania cumplió su objetivo de llenar sus reservas de gas al 95% de su capacidad a principios de este mes, semanas antes de la fecha límite del 1 de noviembre, persisten los temores de que el invierno pueda conducir al racionamiento de combustible o cortes de energía. «Los riesgos para el camino a seguir siguen siendo significativos», dijo Guido Baldi, economista del instituto.

Varios países también publicaron los datos mensuales de inflación de octubre el viernes, proporcionando más evidencia de aumentos persistentes de precios durante el año pasado. En muchos casos, el salto de octubre superó las estimaciones de los economistas. Los principales factores detrás de estos aumentos son la energía y la dieta.

La inflación en Alemania alcanzó una tasa anual de 11,6% en octubre, dijo la agencia de estadísticas del país, luego de alcanzar la marca de dos dígitos de 10,9% en septiembreEl informe dice que los precios de la energía subieron un 43% respecto al año anterior y los precios de los alimentos subieron un 20%.

En Italia, la inflación saltó al 12,8% en octubre, desde el 9,4% del mes anterior, según datos del gobierno. Parte del aumento, dijo paolo pizzolianalista sénior del banco ING, se debió a un aumento en las facturas de electricidad que refleja aumentos anteriores en los precios del gas.

«Después de una publicación de inflación tan impactante, el gobierno italiano probablemente se sentirá obligado a acelerar el lanzamiento de un nuevo conjunto de medidas compensatorias específicas», dijo Pizzoli en una nota.

En Francia, donde la inflación es relativamente baja porque depende menos del gas natural ruso, la inflación en octubre pasó del 6,2% al 7,1%. En España, la cifra descendió hasta el 7,3%, desde el 9% de septiembre.

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En un esfuerzo por frenar la inflación récord en Europa, el Banco Central Europeo elevó el jueves las tasas de interés en tres cuartos de punto porcentual, correspondiente al aumento anterior mes pasado. El banco central, que establece la política monetaria para los 19 países que usan el euro, dijo que había endurecido rápidamente su postura política ya que la inflación resultó ser peor y más persistente de lo que esperaba el banco.

En Rusia, donde la economía se ha visto muy afectada por las sanciones occidentales desde la invasión de Ucrania, el banco central dijo el viernes que la inflación rondaba el 12,9% anual. Estimó que la economía de Rusia se contraería hasta en un 3,5% este año y solo comenzaría a crecer nuevamente en la segunda mitad del próximo año.

El Banco Central Ruso dejó su tasa clave sin cambios en 7.5%.