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Comparación de las increíbles imágenes del telescopio espacial Webb con otros observatorios infrarrojos

La evolución de la astronomía infrarroja, de Spitzer a WISE a JWST. Crédito: András Gaspar

Las imágenes publicadas por el equipo del Telescopio Espacial James Webb (JWST) la semana pasada no son oficialmente imágenes de «primera luz» del nuevo telescopio, pero en cierto modo parece que lo son. Estas impresionantes vistas brindan los primeros indicios del poder del JWST y la mejora de la astronomía infrarroja.

Las imágenes fueron publicadas después de que se completó el largo proceso de enfocar completamente los segmentos del espejo del telescopio. Los ingenieros dicen que el rendimiento óptico de JWST es «mejor incluso que las predicciones más optimistas», y los astrónomos están locos de emoción.

» Él no tiene rompió las leyes de la física, pero se encuentra en la mejor de las posibilidades gracias a los extraordinarios esfuerzos de varias décadas”, dijo Mark McCaughrean, Asesor Principal de Ciencia y Exploración de la Agencia Espacial Europea y miembro del Grupo de Trabajo Científico JWST, en Twitter.

En su entusiasmo, los astrónomos comenzaron a publicar imágenes de comparación, de telescopios anteriores en el JWST en el mismo campo de visión, que mostraban el progreso de la resolución mejorada.

El astrónomo Andras Gaspar, que trabaja con el instrumento MIRI de infrarrojo medio de JWST, compiló imágenes del telescopio Wide Infrared Survey Explorer (WISE) a la imagen de JWST del mismo campo de visión, la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite del[{» attribute=»»>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] pero ambos son pequeños en comparación con JWST [6.5 meter primary]” Gaspar dijo en Twitter. «¡Eso es lo que obtienes con un abierto de par en par!» Resolución y Sensibilidad. ¡Y MIRI da un IR medio! HST [Hubble Space Telescope}] No puedo conseguir esa longitud de onda.

Y hay más:

No hay suficientes galaxias de fondo distantes para mi gusto, ¡pero #JWST se ve cada vez más increíble! https://t.co/pyJ8VH4fUo

Dado que MIRI de #JWST está recibiendo mucho amor antes y después, pensé en hacer lo mismo con el sensor de guía delgado: aquí está uno de sus dos campos en la Gran Nube de Magallanes, como se vio antes en el infrarrojo cercano por @ eso’s Telescopio de exploración VISTA. 1/ https://t.co/G4yfhPWTqQ

Los astrónomos e ingenieros en realidad parecen sorprendidos por la calidad de la resolución de JWST. Usted puede encontrar esto sorprendente. Quiero decir, ¿no hacen pruebas en tierra para averiguar las capacidades de los telescopios antes del lanzamiento? Sí, pero las pruebas en tierra no siempre cuentan toda la historia, como Marshall Perrin, científico asistente del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. explicó en Twitter.

«Sí, habíamos probado todo el tren óptico en crio en Houston, pero eso realmente no nos dijo el rendimiento final». escribió. » No completamente. En muchos sentidos, el entorno de prueba en tierra fue duro y diferente del espacio.

Perrin explique comment la gravité joue un rôle, dans la mesure où les miroirs de JWST sont conçus pour avoir une certaine forme en zéro-g, mais dans tous les tests au sol, ils ont été inévitablement déformés par la gravité, nécessitant des modèles numériques para compensar.

Entonces no hay forma de probar en tierra cómo podría funcionar el telescopio en gravedad cero, en términos de estabilidad o si habrá vibraciones de la nave espacial. Y aunque la prueba en tierra en la cámara de vacío térmico en el Centro Espacial Johnson podría igualar las temperaturas que JWST experimentaría en el espacio, Perrin dijo que algunos efectos en la cámara de prueba indujeron inestabilidades ópticas.

«Una predicción de rendimiento no debe ser solo una ola o un deseo, debe basarse en presupuestos y modelos numéricos cuantitativos, incluida la evaluación de riesgos e incertidumbres», escribió.

Entonces, si bien las predicciones son útiles, siempre hay incertidumbres. Por ahora, saboreemos la alegría y la maravilla que JWST ya brinda.

Las primeras imágenes oficiales deberían llegar en julio.

Publicado originalmente en Universo hoy.

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