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Cómo Suecia se convirtió en el Silicon Valley de Europa, noticias de negocios e historias destacadas

ESTOCOLMO (REUTERS) – Mientras el multimillonario fundador de Klarna, Sebastian Siemiatkowski, se prepara para montar una de las empresas de tecnología financiera más grandes de Europa, un partido del capitalismo, le da crédito a un patrocinador poco probable por su deslumbrante éxito: el estado de bienestar sueco.

En particular, el hombre de 39 años destaca una política gubernamental de finales de la década de 1990 de instalar una computadora en cada hogar.

“Las computadoras eran inaccesibles para familias de bajos ingresos como la mía, pero cuando entró en vigor la reforma, mi madre nos compró una computadora al día siguiente”, dijo a Reuters.

Siemiatkowski comenzó a codificar en esta computadora a la edad de 16 años. Avance rápido más de dos décadas, y su compañía de pagos Klarna está valorada en US $ 46 mil millones (S $ 62.6 mil millones) y planea salir a bolsa. No dio detalles, aunque muchos banqueros predicen que se cotizará en Nueva York a principios del próximo año.

La unidad de computadora hogareña de Suecia y las primeras inversiones simultáneas en conectividad a Internet explican por qué su capital Estocolmo se ha convertido en un terreno tan rico para nuevas empresas, dando a luz e incubando como Spotify, Skype y Klarna, a pesar de que tiene algunos de los impuestos más altos. tasa en el mundo.

Esa es la opinión de Siemiatkowski y varios directores ejecutivos de tecnología y capitalistas de riesgo encuestados por Reuters.

Durante los tres años de funcionamiento del programa, 1998-2001, se compraron 850.000 computadoras personales a través de él, llegando a casi una cuarta parte de los cuatro millones de hogares del país, que no tenían que pagar por las máquinas y, por lo tanto, incluían a muchas personas que de otra manera no podrían pagar. ellos.

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En 2005, cuando se fundó Klarna, había 28 suscripciones de banda ancha por cada 100 habitantes en Suecia, en comparación con 17 en los Estados Unidos, donde el acceso telefónico aún era mucho más común, y un promedio mundial de 3,7, según datos del Banco Mundial.

Spotify permitió a los usuarios transmitir música cuando el iTunes de Apple todavía se basaba en descargas, lo que le dio a la sociedad sueca la ventaja cuando la transmisión se convirtió en la norma en todo el mundo.

“Esto solo podría suceder en un país donde la banda ancha era la norma mucho antes, mientras que en otros mercados la conexión era demasiado lenta”, dijo Siemiatkowski.

“Ha mantenido a nuestra empresa unos años por delante”.

Algunos líderes y activistas dicen que la nación escandinava está demostrando que una red de seguridad social profunda, a menudo vista como contraria al espíritu empresarial, puede fomentar la innovación. Este es un resultado que quizás no hubieran imaginado los arquitectos del estado de bienestar sueco en la década de 1950.


Klarna está valorado en 46.000 millones de dólares (62.600 millones de dólares singapurenses) y planea salir a bolsa. FOTO: REUTERS

El cuidado de los niños es, en su mayor parte, gratuito. Una gama de fondos de seguro de ingresos puede protegerlo si su negocio quiebra o si pierde su trabajo, garantizando hasta el 80 por ciento de su salario anterior durante los primeros 300 días de desempleo.

“La red de seguridad social que tenemos en Suecia nos permite ser menos vulnerables a la toma de riesgos”, dijo Gohar Avagyan, de 31 años, cofundador de Vaam, un servicio de mensajería de video utilizado para presentaciones de ventas y comunicación con el cliente.

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Tasa de inicio frente a Silicon Valley

Aunque las inversiones globales son mayores en las principales economías europeas de Gran Bretaña y Francia y sus centros financieros de larga data, Suecia está excediendo su peso en algunos aspectos.

Tiene la tercera tasa de puesta en marcha más alta del mundo, detrás de Turquía y España, con 20 empresas de nueva creación por cada 1.000 empleados y la tasa de supervivencia de puesta en marcha de tres años más alta, con un 74%, según un estudio de 2018 de Economistas de la OCDE. .

Estocolmo está justo detrás de Silicon Valley en términos de unicornios (start-ups valoradas en más de mil millones de dólares) per cápita, alrededor de 0,8 por 100.000, según Sarah Guemouri de la firma de capital de riesgo Atomico.

Silicon Valley, San Francisco y el Área de la Bahía, tiene 1,4 unicornios por cada 100.000, dijo Guemouri, coautor de un informe de 2020 sobre empresas tecnológicas europeas.

Sin embargo, nadie puede decir con certeza si el auge durará en un país donde las ganancias de capital se gravan al 30 por ciento y el impuesto sobre la renta puede llegar al 60 por ciento.

En 2016, Spotify dijo que estaba considerando trasladar su sede fuera del país, argumentando que los altos impuestos dificultaban la atracción de talento extranjero, aunque no fue así.

Yusuf Ozdalga, socio de la firma de capital de riesgo QED Investors, dijo que el acceso a las finanzas y las tareas administrativas o legales de iniciar un negocio también podría resultar difícil para los que no hablan sueco.

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Lo comparó con Ámsterdam, la capital de los Países Bajos, donde el gobierno adoptó el inglés como idioma oficial en abril para facilitar la vida de las empresas internacionales.

“Dilema interesante” para VC

Jeppe Zink, socio de la firma de capital de riesgo con sede en Londres Northzone, dijo que un tercio de todo el valor de salida de las empresas FinTech en Europa, la cantidad que reciben los inversores cuando cobran, proviene de la única Suecia.

La política del gobierno ha contribuido a esta tendencia, agregó.

“Este es un dilema interesante para nosotros, los capitalistas de riesgo, porque no estamos acostumbrados a que la regulación cree mercados, de hecho, estamos intrínsecamente nerviosos por la regulación”.

El ministro sueco de Digital, Anders Ygeman, dijo que la regulación social podría hacer que sea “posible fallar” y luego “volver a estar en funcionamiento” para los innovadores.

Peter Carlsson, director ejecutivo de la start-up Northvolt, que fabrica baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y está valorada en 11,75 mil millones de dólares, dijo que, en última instancia, el éxito genera éxito.

“Realmente creas un efecto dominó cuando ves el éxito de otra persona y creo que eso es quizás lo más importante en la creación de ecosistemas locales”.