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Cómo participa Canadá en el viaje de regreso a la Luna

El lunes, un cohete despegará en órbita alrededor de la Luna, la primera etapa del gran regreso de la humanidad a la superficie lunar.

Pero no es solo un momento emocionante para la NASA. Esta vez, el viaje de regreso a la Luna es una colaboración internacional, en la que la tecnología canadiense y los astronautas canadienses aclararán la historia lunar.

Canadá se dirige a la luna, y el lunes es solo el comienzo.

En menos de una década, los científicos esperan haber desarrollado una estación espacial llamada Lunar Gateway que sirva como trampolín para viajar a Marte y más allá, y Canadá está desarrollando un rover para explorar la superficie de la Luna.

“La idea es establecer un campamento base en la superficie de la Luna, con una estación espacial en órbita que orbitará la Luna”, dijo a CTV, NationalNews, el investigador de física de la Universidad de Guelph, Orbax Thomas.

«Esto permitirá a los científicos investigar y aprender cosas de la Luna con la esperanza de que a medida que continuamos expandiéndonos hacia las regiones más bajas del universo y avanzando hacia el establecimiento de colonias en lugares como Marte, tendremos la oportunidad de aprender cómo hacerlo mientras estamos relativamente cerca de casa.

DESPEGAR

En el Centro Espacial Kennedy en Florida, EE. UU., la misión, denominada Artemis I, se lanzará durante una ventana de dos horas el 29 de agosto, la primera prueba de una serie de sistemas de exploración espacial en los que han trabajado la NASA y sus socios. durante años.

Usando el cohete más poderoso que los humanos hayan construido, la nave espacial no tripulada Orion se enviará al espacio para orbitar la Luna para recopilar datos y probar las capacidades de la nave espacial.

Solo habrá maniquíes dentro del Orion, pero la nave espacial está diseñada para apoyar a los humanos, lo que hace que esta primera prueba sea crucial para futuras misiones.

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Paul Delaney, profesor de física y astronomía en la Universidad de York, dijo el sábado a CTV News Channel que estos maniquíes están «erizados de detectores de radiación, lo que garantiza que la exposición a la radiación del espacio profundo a la que se someterán los astronautas esté dentro de los límites esperados». límites».

Una vez que la nave espacial de más de 300 pies complete su misión de 42 días en el espacio, regresará a la Tierra y se sumergirá en el océano para probar cómo llegarán a casa los futuros astronautas.

Si Artemis I tiene éxito, pronto llegará el momento de Artemis II, el primer vuelo tripulado a la Luna, y es entonces cuando el papel de Canadá en la exploración lunar comienza a ser crucial.

UN NUEVO CANADARM, UN ROVER Y CANADIENSES ALREDEDOR DE LA LUNA

Artemis II, actualmente programado para 2024, verá una nave espacial que llevará a cuatro humanos en órbita alrededor de la Luna por primera vez desde 1972.

Uno de estos astronautas será de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y será el primer astronauta no estadounidense en ir a la Luna. También convertirá a Canadá en el segundo país con un astronauta en orbitar la Luna.

También se garantiza que un astronauta canadiense realizará otro vuelo en el futuro a Gateway, la eventual estación espacial en órbita alrededor de la Luna.

El Gateway también albergará una de las mayores contribuciones de Canadá a esta etapa de la exploración espacial: la última versión del icónico Canadarm.

En 1981, el primer Canadarm hizo su debut en el espacio. Estos brazos robóticos gigantes estaban conectados al exterior de los transbordadores espaciales y controlados por los astronautas en el transbordador, y se usaban para mover objetos en el espacio que los astronautas no podrían mover de otra manera.

La Estación Espacial Internacional (ISS) que orbita la Tierra actualmente alberga el Canadarm 2, que está montado de forma permanente en la estación espacial y puede ser controlado desde la Tierra o por los astronautas de la estación.

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El Canadarm 3 en realidad será más pequeño y liviano que las versiones anteriores con 8,5 metros de largo, pero se espera que cuente con inteligencia artificial, seis cámaras 4k y otras tecnologías avanzadas.

«Es el Canadarm más lejano en el espacio que hemos tenido», dijo Orbax, señalando que mientras la ISS está a unos 400 kilómetros sobre nosotros, el Gateway estará a 400.000 kilómetros de la Tierra.

«Y no solo moverá objetos, ayudando al transbordador Orion a acoplarse con la propia estación espacial Gateway, sino que en realidad se usará para construir el propio Gateway».

La capacidad del Canadarm 3 para realizar ciertas tareas sin guía será extremadamente importante para la operación del puente una vez que esté construido. La estación espacial no siempre estará tripulada, y habrá intervalos regulares en los que Gateway esté completamente fuera de comunicación con las tripulaciones en la Tierra, ya que su órbita lo lleva al lado opuesto de la Luna.

Según la CSA, el Canadarm 3 incluso podrá realizar experimentos científicos por sí solo mientras corre alrededor de la Luna.

El Canadarm siempre ha sido una de las contribuciones más conocidas de Canadá a la tecnología espacial; Fue el acuerdo de Canadá para contribuir con Canadarm 3 para el Gateway lo que aseguró un lugar para un astronauta canadiense en el Artemis II.

Una vez que se construya Gateway, los científicos podrán viajar entre la superficie de la Luna y la estación espacial Gateway que orbita alrededor de la Luna.

Y pronto dejaremos nuevas huellas en la superficie lunar. Ya en 2025, Artemis III podría llevar una tripulación a la Luna.

Esta misión tiene como objetivo llevar a la primera mujer a la Luna y a la primera persona de color.

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«La NASA va a hacer historia», dijo Randy Lycans, gerente general de soluciones empresariales de la NASA, en una conferencia de prensa.

El regreso a la superficie de la Luna será seguido por una primicia en Canadá: un rover lunar.

En 2021, se anunció que un rover canadiense aterrizaría en la Luna dentro de cinco años como parte de las misiones lunares planificadas con la NASA.

La CSA ya seleccionó a dos empresas canadienses, MDA y Canadensys, para diseñar conceptos de rover.

El objetivo es crear un rover capaz de sobrevivir a la noche lunar en una misión planificada de dos semanas. Una noche en la Luna dura 14 días terrestres y las condiciones son extremadamente frías y completamente oscuras, lo que plantea desafíos para los rovers.

El rover espera completar una misión al polo sur de la Luna para probar instrumentos científicos que ayuden a regular funciones como la movilidad, la navegación y la gestión térmica, información que podría ayudarnos en futuros viajes a Marte.

El despliegue de la misión que comienza el lunes con Artemis I está liderado por la NASA, pero involucra contribuciones no solo de la CSA, sino también de la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Aunque esta próxima etapa de la exploración espacial comienza con un regreso a la Luna, el objetivo es prepararnos para sondear aún más profundamente en el espacio, con un puesto lunar como referencia para futuras investigaciones y futuros viajes espaciales.

«El espacio, a diferencia de todo lo demás, nos une como pueblo», dijo Orbax. «Ya seas un académico, un científico o un ciudadano, todos miraron hacia arriba y se preguntaron ‘¿qué está pasando en el universo sobre nosotros?'».


Con archivos de Cristina Tenaglia