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Cómo nuestros antepasados ​​conquistaron la oscuridad para producir el arte más antiguo del mundo

Cuevas a menudo sus tramos más profundos, fueron las primeras galerías de arte de la humanidad, donde los primeros artistas produjeron mapas de estrellas, escenas de caza y frisos de animales de la edad de hielo.

Sin embargo, las cuevas no eran grandes espacios de estudio: no hay luz natural y los humanos no pueden ver en la oscuridad. Y aunque se puede encontrar arte a la entrada de las cuevas y debajo de los refugios rocosos, muchas pinturas, incluidas las de sitios conocidos como Lascaux en Francia, se pueden encontrar en pasajes estrechos o en el fondo de sistemas de pinturas. ser navegado con luz artificial.

Para arrojar luz sobre cómo los artistas de la Edad de Piedra podrían haber trabajado en estos espacios oscuros y de difícil acceso, los arqueólogos españoles buscaron registros arqueológicos en busca de evidencia de cómo los primeros humanos usaron madera y otras sustancias para hacer antorchas y lámparas que podrían haberse encendido. su telaraña de piedra.

“Estamos realmente interesados ​​en todos los procesos de producción detrás de estas imágenes”, dijo Diego Garate, autor del estudio publicado el miércoles en la revista PLOS One.

Garate, investigador del Instituto Internacional Cántabro de Investigaciones Prehistóricas de la Universidad de Cantabria en Santander, España, dijo que los restos de carbón vegetal en los sitios de arte rupestre pueden decirnos mucho sobre cómo trabajaban los artistas, pero estos restos a menudo se pasaban por alto y no se habían estudiado. en detalle.

Soluciones de iluminación antiguas

Basándose en la mayor medida posible en la evidencia arqueológica encontrada en las cuevas del Paleolítico, los investigadores hicieron sus propias versiones de antorchas prehistóricas y lámparas de grasa. Luego, el equipo probó su efectividad dentro de la cueva Isuntza 1 en la región vasca de España.

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Los científicos probaron cinco antorchas de madera utilizando una combinación de madera de enebro seca, corteza de abedul, hiedra, resina de pino y médula ósea de venado; dos lámparas de grasa de piedra rellenas de madera de enebro seca, resina y médula ósea de vaca; y una pequeña chimenea con madera seca de enebro, roble y corteza de abedul verde. Los materiales se basaron tanto como fue posible en evidencia arqueológica encontrada en cuevas paleolíticas similares.

“Caminamos durante 20 minutos dentro de la cueva hasta que se apagó la luz. Fue bastante sorprendente que la luz de las antorchas fuera realmente diferente de la luz artificial a la que estamos acostumbrados ”, dijo Garate.

Las antorchas de madera compuestas por varios palos funcionaron mejor para explorar cuevas o cruzar espacios más grandes, ya que arrojan luz en todas direcciones, hasta casi 6 metros, encontraron los investigadores. Además, las antorchas eran fáciles de transportar y cinco veces más brillante que una lámpara de grasa. La antorcha más corta duró 21 minutos, los 61 minutos más largos.

Sin embargo, las antorchas podían ser impredecibles y, a menudo, tenían que volver a encenderse moviéndolas rápidamente de un lado a otro. También produjeron mucho humo. Las lámparas de grasa funcionaron bien para iluminar espacios pequeños durante un largo período de tiempo, como una vela, pero no eran buenas para moverse por la cueva, ya que no iluminaban el suelo. La chimenea generó mucho humo y se quemó rápidamente, pero los investigadores dijeron que esta forma de iluminación en la prueba la ubicación probablemente no era la mejor debido a las corrientes de aire en la cueva.

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Garate y su equipo Llegó a la conclusión de que los primeros humanos que pintaron en lo profundo de estos sistemas de cuevas no fueron solo artistas, sino espeleólogos.

“Saben moverse y moverse dentro de la cueva, lo cual es realmente difícil para nosotros, incluso con cascos y cuerdas. En ese momento, obviamente fue más difícil. Tuvieron que moverse con una antorcha en la mano, que es dinámica y emite esa luz roja ”, dijo.

“Podrían haber hecho dibujos directamente en la entrada de la cueva sin ningún problema. Querían hacerlo en estos lugares estrechos y adentrarse realmente en las cuevas. Fue parte de eso “.