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Cómo las «estrellas» ayudan a los franceses a mantener oscuro el cielo nocturno

Ha habido un flujo constante de preocupaciones de que las luces artificiales erosionan regularmente nuestra capacidad para ver las estrellas. Y un prueba reciente publicado en Science describe cómo la luz artificial afecta la sincronización de eventos, como el enverdecimiento de las plantas en primavera y la coloración de las hojas en otoño. Es uno de los muchos estudios recientes que demuestran el impacto directo o indirecto de la contaminación lumínica en plantas y animales.

«La gente se da cuenta de que la oscuridad no es [longer] oscuridad. Este es uno de los factores que más contribuye a la disminución de la variedad de especies, así como a la disminución de la biodiversidad ”, explica Jacques Falcón, investigador emérito del Centro Francés de Investigaciones Científicas (CNRS).

Ahora, gracias a un programa de voluntariado en Francia, cada vez más comunidades están tomando medidas para limitar la contaminación lumínica.

Organizar para la oscuridad

A pesar de este creciente cuerpo de evidencia, el uso de luz artificial ha aumentado constantemente en los últimos años. Un estudio de 2017 muestra que de 2012 a 2016, el área iluminada por luz artificial en el mundo aumentó en un 2,2% por año.

Si bien las leyes francesas reconocen la contaminación lumínica, el nivel de conciencia pública al respecto no es el mismo que el de la contaminación del aire o del agua. Para paliar este problema en Francia, se creó la asociación ANPCEN (Asociación para la Protección del Cielo y el Medio Ambiente Nocturno), de la que Falcon es miembro, para fomentar la acción contra la contaminación lumínica en Francia. Cada dos años, la asociación publica una lista de ciudades y pueblos franceses que reciben estrellas por sus esfuerzos para dominar la luz artificial.

“Lanzamos la etiqueta, de una a cinco estrellas, en 2009. Fueron 10 años después de la creación de nuestra asociación. No solo es un gran ejercicio de promoción para los municipios beneficiarios, sino también un estímulo para el progreso de los pueblos y aldeas vecinas ”, declaró Anne-Marie Ducroux, Presidenta de Honor de ANPCEN.

Un indicio de la creciente popularidad de esta iniciativa se puede medir por el aumento en el número de municipios que han participado voluntariamente durante los últimos 12 años. Mientras que la primera lista publicada en 2009 tiene solo 39 municipios, la publicada este año tiene 364.

Según Ducroux, la ANPCEN favorece un enfoque global para la lucha contra la contaminación lumínica. “Nos ocupamos de varios aspectos relacionados con la biodiversidad, la energía, la salud, el clima, la astronomía y el gasto público al mismo tiempo para apuntar a la coherencia de las elecciones. Creamos conciencia no solo a nivel municipal local sino también a nivel nacional, como el Parlamento. También participamos en acciones de promoción que han tenido como resultado la inclusión de la contaminación lumínica en cuatro leyes y varios reglamentos ”, explica Ducroux.

Conseguir una estrella

Los municipios participantes deben completar un cuestionario de diez páginas que cubra, entre otros, el consumo de energía, la biodiversidad, la conciencia ciudadana y las medidas tomadas para evitar las luces intrusivas. Cada elemento del cuestionario tiene una puntuación y la suma determina el número de estrellas otorgadas.

Una ciudad que ha sido galardonada con tres estrellas es Veyrac, ubicada en el sur de Francia. Según Franck Selleret, concejal a cargo del desarrollo sostenible del municipio, el elemento clave de la iniciativa del “pueblo estrella” es que te motiva a investigar ciertos aspectos de la administración como el consumo energético y rectificar los problemas que encuentres.

“Sin duda, obtener estas estrellas también da credibilidad a la hora de solicitar fondos para el desarrollo de la comuna”, dice. Personalmente, para Selleter, las noches oscuras también son una oportunidad para perseguir su interés por la astrofotografía.

Ducroux desea que un número creciente de municipios y actores privados se involucren, porque todas las fuentes de luz contribuyen a la contaminación lumínica.

Falcón dice que a pesar de que vive en un pequeño pueblo, la calidad del cielo nocturno es mala debido a su proximidad a una gran ciudad. “Aunque los pueblos pequeños apagan las luces por la noche, las grandes ciudades liberan una cantidad tan enorme que se puede ver a kilómetros de distancia”, dice. Él dice que debería ser obligatorio para las grandes ciudades implementar medidas contra la contaminación lumínica.

Falcón agrega que si no se resuelve el problema de la contaminación lumínica, terminará teniendo un impacto dramático en las especies, incluidos los humanos.

“Un estudio reciente ha demostrado que la luz artificial provoca una disminución en la población de insectos polinizadores nocturnos. Esto impacta directamente en las plantas porque la polinización no se realiza correctamente. A medida que disminuyen las especies de plantas, los insectos activos diurnos que dependen de estas plantas también disminuyen, ya que no reciben suficiente alimento para sobrevivir. Afecta a los insectos por la noche, a las plantas y también tiene un efecto rebote sobre los insectos durante el día.

La luz artificial también tiene un impacto en los mamíferos, dice Falcón. “Todas las especies están relacionadas. Cuando se toca un elemento del sistema, todo el sistema comienza a sentir el efecto. Entonces, incluso si todo el sistema no colapsa por completo al instante, los estudios muestran que es probable que este sea el problema a largo plazo. «

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