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Cómo la vida marina ayudó a construir las primeras montañas

Según un estudio de la Universidad de Aberdeen, una abundancia sin precedentes de vida marina hace unos dos mil millones de años jugó un papel importante en la creación de montañas en la Tierra. Pero, ¿cómo es esto posible?

Las formaciones rocosas generalmente se asocian con colisiones de placas orogénicas tectónicas, lo que provoca el levantamiento de grandes placas rocosas. Varias evidencias señalan al Paleoproterozoico como el momento en que la «construcción» de la montaña comenzó en una forma que continúa hasta el día de hoy.

Sin embargo, el Paleoproterozoico también se caracterizó por un marcado aumento de la biomasa de los océanos, en particular de la vida planctónica, y por tanto por el enterramiento de carbono orgánico en la corteza terrestre. Cuando el plancton muere, cae al fondo del océano y eventualmente forma grafito en la pizarra. Esto nos devuelve a un nuevo estudio publicado en Comunicación de la naturaleza y el medio ambiente de la Tierra..

Corteza blanda

Según investigadores de la Universidad de Aberdeen, este grafito juega un papel clave en la formación de montañas. Al ablandar la corteza terrestre, promoverá la descomposición de las rocas en placas. En el menos de cien millones de años, la mayoría de las montañas, incluidas las Rocosas, los Andes, Svalbard, Europa Central, Indonesia y Japón, comenzaron a formarse en este disco. corteza debilitada.

» Las grandes montañas se formaron hace unos dos mil millones de años, casi la mitad de la historia de la Tierra.«, recuerda John Parnell, autor principal del estudio». Aunque se sabe desde hace mucho tiempo que los procesos tectónicos están lubricados, nuestra investigación muestra que la abundancia de carbono en los océanos jugó un papel importante en el engrosamiento de la corteza, lo que finalmente permitió que se formaran las primeras cadenas.«.

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Las cadenas montañosas recientes también siguen un patrón similar, según los autores. En otras palabras, esta nueva investigación muestra que la clave para la construcción de montañas no es otra que la vida, lo que indica que La Tierra y su biosfera son mucho más estrechamente relacionado de lo que se pensaba anteriormente.

Crédito: jmarti20 / Pixabay

Otro punto importante lo hace el Dr. Connor Brolly de la Universidad de Glasgow y coautor de este libro. » El grafito enterrado en la corteza terrestre tiene una gran demanda para las futuras tecnologías ecológicas, destinadas a su uso en elementos como pilas de combustible y baterías de iones de litio.. Es interesante pensar que los eventos de dos mil millones de años que dan forma a nuestro universo hoy tienen el potencial de jugar un papel clave en su preservación para las generaciones futuras.«.