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Cómo la India mogol terminó con el dinero del mundo

En el siglo XVI, los europeos creían en la leyenda de El Dorado: que existía una tribu adinerada en los Andes, en lo que hoy es América del Sur, que tenía cantidades fabulosas de oro y joyas.

Los exploradores españoles se tomaron la historia en serio y lanzaron expediciones para encontrar el tesoro. Aunque no existió el legendario El Dorado, después de que España conquistó los imperios inca y azteca, descubrieron que sus nuevos territorios en las Américas estaban inundados de dinero.

Los colonizadores rápidamente comenzaron a extraer el metal utilizando una fuerza laboral de indígenas y africanos esclavos, que extrajeron 100.000 toneladas entre los siglos XVI y XIX. Las monedas y lingotes de plata se exportaron primero a España y luego a otras partes del mundo.

«Una gran cantidad de dinero salió de España, tanto que España no siguió siendo el mayor receptor de dinero del Nuevo Mundo», dijo Najaf Haider, profesor de historia medieval y moderna en el Centro de Estudios Históricos Jawaharlal Nehru. Universidad de Nueva Delhi. “Y se dirigió a áreas muy comerciales, donde había bienes y servicios. Y consideraría Mughal India como un área muy importante hacia la que gravitan estas monedas.

Mughal India, una de las economías más poderosas del mundo, recibió la mayor parte del dinero hispanoamericano. Haider estima que India recibió alrededor del 60% de la plata del Nuevo Mundo, importando más de 120 toneladas métricas cada año.

Como el «sumidero de dinero» del mundo, el Imperio Mughal volvió a emitir todas las monedas importadas. Los artesanos expertos los fundieron y refinaron, luego golpearon a mano nuevas monedas, llamadas rupias de plata.

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Fueron utilizados como moneda no solo por los emperadores, comerciantes y comerciantes de la India, sino también por las potencias extranjeras que comerciaban a lo largo de la Ruta de la Seda y en todo el mundo del Océano Índico. Se han encontrado tesoros de monedas de plata en Asia Central y Afganistán.

Y se encontró un tesoro en el fondo del mar frente a la costa de Sri Lanka en la década de 1960. Para escuchar la historia inusual de su descubrimiento y su conexión con el aclamado escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, escuche el episodio 7 de la Rollos y hojas Pódcast. Escuche usando el reproductor de audio y suscribir aquí. Asegúrese de usar sus auriculares ya que el episodio se produce en audio envolvente: el sonido lo golpea 360 grados.