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¿Cómo extraer oro o metales preciosos de los asteroides? | Últimas noticias 24 horas – Leer el periódico Lao Dong en línea

Hay muchos asteroides que contienen amarillo o metales preciosos en el universo. La pregunta es: ¿es posible extraer recursos valiosos en estos asteroides distantes?

Según el profesor de astrofísica Paul M. Sutter de la Universidad de Stony Brook y el Instituto Flatiron en Nueva York, EE. UU., La mayoría de los metales que la gente usa en la actualidad están enterrados en lo más profundo de sus corazones. tierra. Y cuando nuestro planeta todavía está en una fase fundida, la mayoría de los metales pesados ​​se hunden en el núcleo, lo que dificulta su acceso. Sin embargo, algunos recursos como el oro, el zinc, el platino y otros metales preciosos son accesibles para los humanos debido al impacto posterior del asteroide en la superficie de la Tierra.

Estos asteroides son los restos de planetas casi fragmentados y todos contienen la misma mezcla elemental que su hermano mayor. En estos asteroides, no es necesario excavar en el núcleo para obtener los metales preciosos. El asteroide 16 Psyche, por ejemplo, contiene alrededor de 10,000 billones de kilogramos de níquel y hierro, metales que se usan en todo, desde concreto reforzado hasta teléfonos celulares.

Si se mantuviera el consumo actual de níquel y hierro, 16 Psyche por sí sola podría haber satisfecho las necesidades industriales humanas durante varios millones de años.

La distancia esta muy lejos

El principal problema al que nos enfrentamos es que los asteroides ahora están muy, muy alejados, no solo en términos espaciales hasta decenas de millones de kilómetros para los asteroides considerados cercanos a la Tierra, sino también a velocidades. Para lanzarse desde la superficie de la Tierra a la órbita, el cohete debe cambiar su velocidad de 0 a 8 km / s. Para alcanzar un asteroide promedio, el cohete tendría que cambiar su velocidad inicial en 5.5 km / s adicionales.

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Esto requiere una gran cantidad de combustible y es solo una fracción de los costos iniciales involucrados en intentar establecer una operación minera remota.

Y en el caso de que una vez que se extraiga un asteroide, los exploradores se enfrentarán a una decisión difícil: es posible que deban refinar el mineral in situ en el asteroide, lo que requiere el establecimiento de una instalación de refinación completa, o enviar el mineral crudo de regreso a Tierra, con todos los desechos asociados.

¿Acercar los asteroides a la Tierra?

Entonces, en lugar de intentar explotar un asteroide distante, ¿por qué no encontramos una manera de acercar el asteroide a la Tierra?

La misión de redireccionamiento de asteroides (ARM) de la NASA intentó hacer lo mismo. El propósito de la misión es tomar una roca de 4 metros de largo de un asteroide y enviarla al espacio entre las órbitas de la Tierra y la Luna, con fines de investigación.

Para mover la roca, ARM utiliza propulsión eléctrica solar o paneles solares que convierten la luz en energía, átomos cargados y acelerados que impulsan la nave espacial. . Si bien no es tan rápido y poderoso como los motores de cohetes, podría ahorrar mucho dinero en misiones no tripuladas.

Sin embargo, en 2017, la NASA canceló ARM. Algunas tecnologías importantes aún se están aplicando a otros proyectos, como la misión de exploración OSIRIS-REx Asteroide bennu. Cuando se escala correctamente, una versión futura de ARM podría enviar una gran cantidad de asteroides, si no pequeños, al espacio exterior cerca de la Tierra.

De hecho, un estudio reciente encontró una gran cantidad de asteroides potenciales, que varían en tamaño de 2 ma 20 m, que podrían colocarse en órbita cerca de la Tierra con un cambio inicial en la velocidad de menos de 500 m / s. Y los propulsores fotovoltaicos diseñados para ARM serán perfectamente capaces de hacer esto, aunque llevará algún tiempo.

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Una vez que el asteroide esté en el espacio cercano a la Tierra, las dificultades para extraer recursos se reducirán en gran medida y también será más fácil informar los resultados.