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Cómo el Hubble está ayudando a los investigadores a comprender cómo se forman los agujeros negros supermasivos

Los científicos conocen dos etapas en la formación de agujeros negros supermasivos: cuando nacen en el centro de viveros estelares llamados galaxias estrella y el período en que finalmente forman el núcleo de un tipo de núcleo galáctico muy brillante llamado quásar. Sin embargo, la cantidad de tiempo que pasa de una etapa a la siguiente y cómo evoluciona sigue siendo un misterio.

Es por eso que este descubrimiento es tan importante: los investigadores creen que GNz7q es el eslabón perdido entre el nacimiento de un agujero negro y su formación en un cuásar. El objeto espacial GNz7q no es lo suficientemente brillante como para ser un quásar en toda regla, pero está envuelto en polvo como una galaxia estelar. Los investigadores predijeron que encontrarían objetos como este utilizando modelos científicos, pero esta es la primera vez que identifican un objeto de este tipo en la naturaleza. Lo más probable es que su estudio ayude a los investigadores a comprender cómo evolucionan los agujeros negros supermasivos.

«GNz7q proporciona un vínculo directo entre estas dos poblaciones raras y ofrece una nueva vía para comprender el rápido crecimiento de los agujeros negros supermasivos en los primeros días del universo», dijo Fujimoto (a través de Hubble). «Nuestro descubrimiento proporciona un ejemplo de los precursores de los agujeros negros supermasivos que observamos en épocas posteriores».

Afortunadamente, los investigadores pudieron identificar GNz7q porque era una aguja metafórica en un pajar de datos. Los investigadores que trabajaron en este estudio quieren usar encuestas para identificar más agujeros negros como GNz7q, que luego se estudiarán en detalle usando instrumentos como el nuevo Telescopio espacial James Webbque se espera que comience sus operaciones científicas completas en algún momento de 2022.

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