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Cómo China flexionó sus músculos económicos en América Latina

A la vista, Estados Unidos tiene poco que temer del nuevo acuerdo de China para mejorar la red eléctrica de Cuba. Esos países ya son firmes aliados a través de sus líderes comunistas, La Habana está bajo un embargo diplomático y económico de Washington, y todos los esfuerzos para reparar las relaciones entre los dos terminaron cuando Obama renunció.

Pero rascarse y filtrarse en la superficie es una imagen del dominio económico chino en el patio trasero de los Estados Unidos, lo que hará que cualquier presidente no duerma bien.

De hecho, el acuerdo con Cuba, firmado esta semana como parte de la iniciativa del cinturón y la carretera de un billón de dólares de China, es el último de una larga lista de préstamos, acuerdos comerciales, proyectos de construcción y otras inversiones en América Latina y el Caribe. La fuerza de Estados Unidos está disminuyendo a medida que Beijing muestra su creciente fuerza económica.

Desde 2005, los tres bancos de inversión estatales más grandes de China han prestado alrededor de $ 140 mil millones a países latinoamericanos para pagar plantas de energía nuclear, represas, carreteras, ferrocarriles, puertos y redes telefónicas.

Miles de millones más, nadie lo sabe, los acuerdos con bancos comerciales, empresas financieras privadas y otros acuerdos son opacos y difíciles de rastrear. Investigadores A veces veían que se hacían tratos enanos en los libros.

Mientras tanto, el comercio chino con América Latina se ha multiplicado por 25, de $ 12 mil millones en 2000 a $ 315 mil millones en 2020, ya que casi la mitad del mayor socio comercial de la región regresó de Estados Unidos a China, en cuatro economías principales, incluidas tres. . Brasil, Argentina y Colombia.

Todo esto le da a China una ventaja Se está utilizando para abrirse camino en la arena internacional, desde ganar votos en la ONU hasta aislar a sus oponentes, especialmente Taiwán, porque a menudo tiene que romper los lazos diplomáticos con la isla antes de pagar por ello.

Los bancos estatales de China han prestado alrededor de $ 140 mil millones a países de América Latina y el Caribe desde 2005, lo que se considera parte del dinero que ingresa a la región cuando se toman en cuenta los contratos privados. Beijing participa en importantes proyectos de infraestructura y energía en la mayoría de los países, incluidas las redes de transporte y las centrales eléctricas.

Para Thomas Shannon, ex subsecretario de Estado para Asuntos Políticos de 2016 a 2018, la estrategia económica de Beijing es una forma de reflejar y neutralizar las amenazas de Estados Unidos en su propio patio trasero.

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Habla Tiempo A principios de este año, el periódico dijo: ‘En cuanto a China, Estados Unidos tiene su armada en el Mar de China Meridional, un aliado militar y perseguidor en Taiwán. [them] Sobre Hong Kong. De esta manera, China puede mostrarle a los Estados Unidos cómo puede jugar con nosotros y cómo podemos jugar a su alrededor. ‘

El camino hacia el dominio económico en la región de China ha seguido un patrón que se ha repetido en otras partes del mundo, sobre todo en África: grandes cantidades de dinero a bajo interés y mano de obra barata para ayudar a construir la infraestructura básica y luego usarla para controlar.

Paraguay, Venezuela y Ecuador representan más del 10 por ciento del PIB con China, según las estadísticas. Estadísticas, Los hace vulnerables a cualquier cambio en los términos de esos préstamos.

Y se considera que muchos países del Caribe, incluidos Granada y la República Dominicana, se encuentran en la misma posición de pedir prestado decenas de miles o miles de millones para proyectos, a pesar de sus pequeñas economías.

Como se indica en él Base de datos financiera China-América LatinaVenezuela es el mayor receptor con alrededor de $ 62 mil millones en deuda, seguido por Brasil, Ecuador, Argentina y Bolivia.

Según los registros oficiales, a Cuba se le ha otorgado un préstamo de solo $ 240 millones, pero China, el beneficiario de la reestructuración de la deuda, canceló alrededor de $ 6 mil millones en deuda en 2011, la mayor cantidad de deuda jamás perdonada por China.

Muchos más países se han suscrito a la iniciativa Belt and Road de China, un proyecto de construcción global de $ 1 billón destinado a mejorar las redes comerciales y la infraestructura que beneficiará a China a largo plazo.

Los socios notables incluyen a Venezuela, que le debe mucho a China, Ecuador y Panamá, el Canal de Panamá más grande y valioso jamás construido con fondos estadounidenses.

Cuba, otro país que cantó el cinturón y la carretera, anunció esta semana que aceptaría la ayuda china para mejorar su red eléctrica con un enfoque en las energías renovables.

Carlos Miguel Pereira, embajador de Cuba en Beijing, invitó a empresas e inversionistas chinos a unirse después de la conferencia de energía para miembros de la Franja y la Ruta.

La ministra de Energía de Cuba, Liv Aaron Cruz, dijo que los planes profundizarán los lazos entre los dos países, al tiempo que promoverán «la solidaridad y la cooperación internacional a favor de los países en desarrollo».

Incapaz de comprar influencia allí, por ejemplo en Brasil, Argentina y Colombia, que tienen economías grandes y bien establecidas que son menos vulnerables a la deuda, China está involucrada en importantes proyectos de infraestructura como redes de electricidad y transporte. Estaba fuera de influencia.

Las empresas chinas están construyendo actualmente dos grandes plantas de energía en Argentina, ambas represas hidroeléctricas en la Patagonia, y están considerando construir una nueva planta de energía nuclear cerca de Buenos Aires.

En Brasil, el puerto mercantil chino compró una participación del 90 por ciento en el segundo puerto de contenedores más grande del país, Paran ாகு, mientras invirtió $ 1.3 mil millones en las redes de transporte del país, incluida la construcción de un puente. Salvador y la isla de Ítaca.

La red de transporte de Colombia está siendo reemplazada por la china y se han adjudicado contratos para mejorar el nuevo túnel de Bogotá, el sistema de tranvías suburbanos, la red de autobuses eléctricos y una importante carretera en el sur del país.

En Chile, China compró las dos redes de energía más grandes del país por $ 5 mil millones.

Pero Estados Unidos comenzó a retroceder. En septiembre de este año, Biden envió misiones diplomáticas a Sudamérica para llevar adelante su iniciativa Built-Back Better, que Covid, lanzó bajo el código Built-back Better World o BW3 como su plan para reconstruir los Estados Unidos después de lo global.

«Listening Tours» está diseñado para identificar proyectos en los que Estados Unidos puede participar, proporcionando a China productos de la mejor calidad y los mejores registros de distribución.

Por ejemplo, China ha ayudado a Ecuador a construir dos represas hidroeléctricas durante la última década, pero desde entonces la represa Coca-Cola Sinclair se ha enfrentado a grandes problemas, incluidos derrames de petróleo y grietas.

‘Muy pocos [China’s] Los proyectos son económicamente significativos y a menudo tienen estándares laborales y ambientales muy deficientes ”, dijo un ejecutivo de Biden.

Ecuador ayudó a China a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coco Kodo Sinclair (en la foto), que pronto se metió en problemas.  Washington espera que el pobre historial de China le permita recuperar parte del terreno perdido.

Ecuador ayudó a China a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coco Kodo Sinclair (en la foto), que pronto se metió en problemas. Washington espera que el pobre historial de China le permita recuperar parte del terreno perdido.

El evento BW3 está programado para principios del próximo año, donde se anunciarán más detalles, incluida la financiación del proyecto, aunque no se ha garantizado cuánto dinero se gastará hasta ahora.

Se ha creado un gran campo de batalla para la red 5G de América Latina. China está presionando mucho para desarrollar la tecnología de Hawái, mientras que Estados Unidos está tratando de obligar a los países a prohibirla, argumentando que podría usarse para espiar a Beijing.

Brasil, Chile y Ecuador han estado retrasando decisiones clave sobre cómo ayudar a construir sus redes durante años, intentando y sin encontrar un término medio entre Estados Unidos y China.

Probablemente el ejemplo más importante Jair Bolsanaro, un aliado clave del presidente brasileño Donald Trump, acordó en diciembre del año pasado unirse a un esfuerzo de Estados Unidos para prohibir efectivamente a Hawái de la red 5G.

Pero un mes después, se vio obligado a retroceder y forzar su retórica para ayudar a sofocar el ciclón del país debido al temor de que el gobierno de Beijing retrasara parcialmente la entrega de vacunas.

Sea cual sea el futuro, América por ahora Jugar a ponerse al día no es seguro si puede recuperar la tierra perdida.

Los proyectos de infraestructura se desarrollan y aprueban con mucha lentitud, y pueden tardar años, no décadas, en desarrollarse.

Mientras tanto, la influencia de China crece día a día. Como Ejes Declaración después de sentarse con el embajador de Ecuador en Estados Unidos, Ivon Bakki, en septiembre:[America] América Latina pierde ante China sin luchar. ‘

Nicholas Santo, editor del Boletín de Referencias de China sobre China-América Latina, agregó: ‘El camino [China] Pudo hacerlo a través de acuerdos comerciales, pero, por supuesto, sus intereses en la región van más allá.

Incluso ahora me sorprende lo poco que Estados Unidos ha prestado atención a este tema durante los últimos 10 años.