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Comienza a constituirse el fondo europeo de recuperación de Covid

Bruselas: las negociaciones fueron difíciles y el plan tuvo un comienzo lento, pero el enorme fondo europeo de estímulo posterior al coronavirus podría hacer sus primeros pagos en julio.

Para alivio de Bruselas, esta semana se despejaron dos obstáculos importantes en el camino hacia la subvención y el paquete de préstamos por valor de 672.000 millones de euros (812.000 millones de dólares).

El Tribunal Constitucional alemán rechazó una oferta para bloquear la ratificación del acuerdo y Portugal se convirtió en el primer miembro de la UE en presentar su plan de gastos.

“Ha sido una muy buena semana”, dijo a la AFP un alto funcionario de la UE.

Se espera que una docena de miembros más, incluido el gran jugador francés, hagan lo mismo la próxima semana, entregando lo que los funcionarios advierten son documentos de 50.000 páginas en promedio.

Esto permitirá a la Comisión Europea dedicar dos meses a estudiar lo que finalmente serán 27 planes nacionales de inversión y reforma.

Si tiene éxito, los estados miembros tardarán hasta cuatro semanas en dar luz verde y luego, dijo un funcionario, “veremos que el dinero comienza a fluir en julio”.

Será un año después de la histórica decisión de la Unión Europea de consolidar la deuda para financiar el plan de recuperación.

Y lo que alguna vez pareció un ejercicio enormemente ambicioso se ha visto ensombrecido por la adopción por parte de Estados Unidos de un plan de infraestructura de 1,9 billones de dólares.

Estados Unidos también ha dado un salto adelante con las vacunas contra el coronavirus, lo que significa que su economía saldrá de los bloqueos más rápido que la de Europa.

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Los líderes de la UE siguen siendo optimistas y optimistas. “Nuestro objetivo es aprobar todos los planes para el verano”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. Pero algunas capitales nacionales están rugiendo.

“Veo que la caballería estadounidense llega a tiempo”, dijo el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, a principios de este mes.

“Ojalá la caballería europea también llegara a tiempo”.

El jueves, la directora del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, destacó “la urgencia” de continuar con el relanzamiento de Europa.

España e Italia verán las mayores inyecciones de fondos si se aprueban sus planes de alrededor de 70.000 millones de euros, seguidos de Francia con 40.000 millones.

En las últimas semanas, entre bastidores, los funcionarios de la Comisión Europea han tenido discusiones difíciles con los gobiernos nacionales sobre qué criterios deben cumplir los planes de gasto.

Pero, con la llegada del dossier portugués, ven que las barreras políticas comienzan a desmoronarse.

En términos de gasto de capital, cada plan debe destinar al menos un 37% a medidas que mejoren el medio ambiente o luchen contra el cambio climático.

Se supone que otro 20% financiará la transición a una economía más digital.

La esperanza es que a medida que la producción europea aumente después de un año de Covid y problemas de bloqueo, presagie una ola de gasto en aislamiento de edificios, transporte ferroviario, puntos de recarga de vehículos, Internet de banda ancha y electricidad.

Pero, en un palo para acompañar la zanahoria, la Comisión Europea busca una vez más imponer reformas económicas estructurales a los estados miembros.

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Algunos de ellos resultarán políticamente difíciles en algunos Estados miembros.

Se supone que Francia reformará su seguro de desempleo, España su código laboral e Italia para reducir aún más el gasto público.

Las conversaciones con los Estados miembros todavía están en curso y parecen especialmente difíciles en el caso de Hungría.

El primer ministro Viktor Orban estuvo en Bruselas el viernes para mantener conversaciones a puerta cerrada con von der Leyen.

El año pasado, Budapest amenazó con bloquear todo el paquete si los pagos del fondo se condicionaban a que los estados miembros respetaran el estado de derecho en la UE.

No obstante, los funcionarios de Bruselas dicen que los paquetes de estímulo deben seguir la ley y serán examinados en busca de lagunas de corrupción.

Orban necesita los siete mil millones de euros que se destinarían a Hungría, pero si decide no dar marcha atrás, tiene una carta de triunfo.

Hungría es uno de los nueve estados miembros de la UE que aún no han ratificado el plan. Ningún pago será posible hasta que todos lo hayan hecho.