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Columna: Un pájaro emplumado se derrite… por una buena razón

Las alas se han mostrado únicamente para dar un sentido de proporción.

No tengo ninguna duda de que la mayoría de ustedes (¿muchos, todos?) han notado los pájaros de colores vibrantes de la primavera. Los machos de esta especie lucen con plumas emplumadas para atraer a la pareja con igual plumaje y superar a los demás machos de la especie. Esos colores brillantes envían dos mensajes: «¡Oye niña, mírame!» Además de «¡Oye amigo, no te metas conmigo!»

Actualmente hay una embestida de guerreros a través de nuestra región; Estos pajaritos aparecen en increíbles combinaciones de amarillo, rojo, negro azafrán, azul cereza, blanco marino y una gran variedad de colores. Esto hace que sea mucho más fácil de identificar en su sencilla guía de campo de aves.

Sin embargo, si usted es un amante de las aves con experiencia o tal vez encuentre impresiones secundarias en la guía, estas mismas aves, el otoño pasado, tenían un color realmente apagado en sus plumas. La temporada de reproducción había terminado y, a fines del verano, habían terminado de derretir todo su cuerpo.

Las plumas se reemplazan dos veces al año, cada muda a medida que crece una nueva pluma. Las alas se han mostrado únicamente para dar un sentido de proporción. Estas plumas estacionales son de color opaco, pero la fibra que lleva el ave hasta el momento es fuerte.

El segundo molde tiene lugar en primavera, reemplazando las gastadas plumas de invierno y sustituyéndolas por otras empapadas de pigmento. Cuando pasan por nuestra área en mayo, ¡todos se ven tan nítidos!

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La mayoría de las aves que menciono son migratorias y regresaron aquí después de un tiempo.

Sin embargo, una especie que se queda cerca de casa y hace este cambio en la forma de las plumas es el jilguero americano. Es posible que tenga una pequeña bandada en su comedero de invierno. Si es así, eran hombres y mujeres, que aparecían en verde oliva pálido con marcas de color negro pálido.

Cada año, cuando pateo este segundo molde, recibo muchas consultas sobre «qué les sucede a mis jilgueros». Al principio, la cabeza cambia y comienza a volverse negra, luego las plumas del cuerpo se reemplazan rápidamente por nuevos amarillos brillantes. En un par de semanas, el rebaño de jilgueros había cambiado de ‘Verde militar’ a una mezcla de hombres vestidos de ictericia en gran número.

Al hacer este cambio estacional ante nuestros ojos, pudimos ver el proceso por el que pasan todas las demás aves cuando salen de vacaciones de invierno.

Como todo lo demás, estos jilgueros tienen otra característica que los diferencia de la multitud. Mientras que todas las demás aves están ahora frenéticamente ocupadas anidando y deambulando por el vecindario en busca de comida, los peces dorados están frustrando ese frenesí.

Los jilgueros son comedores de semillas, casi exclusivamente. De vez en cuando se pueden recoger cangrejos u orugas, pero las semillas de malas hierbas del año pasado ahora anhelan estas aves. Mientras que los gorriones y otras porquerías jugosas aceptan con gusto la tarifa, los peces dorados deben continuar buscando semillas.

La anidación no tiene lugar hasta finales del verano, una época en la que otras especies de aves enseñan a sus crías a volar y buscar alimento. El momento en que las semillas del arbusto están disponibles es el momento en que nacen los peces dorados. Los pollitos son alimentados con semillas, no con pollitos.

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Para cuando todas las demás aves se dirijan al sur, los peces dorados estarán al acecho durante el invierno. Las plumas doradas de los hombres ya no son necesarias para impresionar a una pareja o amenazar a los rivales, y se reemplazan con tonos de un verde pálido de invierno derretido. Ahora que los territorios de origen se han disuelto, muchos jilgueros ahora se juntan sin preocupaciones.

De todas las formas posibles, sal y busca currucas que pasen por eso, pero no pases por alto al jilguero americano vecino durante todo el año.