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Colmena: Misión de México para lanzar robots a la Luna

“Hace ocho años ni siquiera pensábamos en la luna, y ahora tiene que ser muy concreto, una misión para enviar algo a la vuelta de la esquina, que va a ser muy emocionante”, dijo el estudiante de maestría Juan Carlos Sánchez. Trabaja en Colmena.

«Lo ves, es real, las cosas con las que sueñas finalmente son reales», dijo. «Creo que muchos de nosotros teníamos sueños cuando éramos niños, y no dejamos que esos sueños murieran, sino que seguimos trabajando en ellos. Nunca los perdimos».

El equipo astrobótico quedó impresionado por la singularidad de la ciencia detrás de Colmena. Jody Coletti, ingeniera sénior de sistemas de carga útil, dijo que ha sido un placer trabajar con el equipo de Medina.

El Peregrine Lunar Lander, que llevará a Colemena y otras 19 cargas útiles a la luna a finales de este año, está esperando las pruebas finales y otros toques finales en las instalaciones astrobóticas de Pittsburgh. (Astronomía)

«Parte de su ciencia es realmente interesante porque no tienen tanto dinero como otras grandes empresas espaciales», dijo Coletti. «Es muy simple que las cosas que se les ocurrieron funcionaran tan bien. A veces, cuando tienes mucho dinero, piensas que es demasiado complicado porque te lo puedes permitir».

Y ahí radica el verdadero propósito de Colemana. Si bien Medina y su equipo de ingenieros creativos están ciertamente interesados ​​en las lecturas que están tomando los sensores de los robots, su objetivo final es mostrar lo que puede hacer el programa espacial de México.

La misión Colmena es la forma que tiene México de poner el pie en la puerta de la exploración espacial, que «en este momento es una lucha libre para todos», dice Walter Harris, científico jefe de la Agencia Espacial de Arizona. Universidad de Arizona.

Si bien las órbitas terrestres bajas y geosincrónicas se han comercializado durante algunas décadas, la próxima fase de envío de naves espaciales comerciales a la luna y más allá es «sin duda muy nueva», dijo Harris. «Es realmente un momento emocionante. Hay muchos enfoques diferentes que la gente está tomando».

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En 1979, varios gobiernos firmaron el llamado Tratado Lunar, que estipulaba que las actividades lunares se regirían por el derecho internacional. Pero hubo tres excepciones notables. Los únicos países que alguna vez han operado en la superficie lunar, Estados Unidos, Rusia y China, no son parte.

Un ingeniero muestra los robots Colemena montados en catapultas que lanzan pequeños rovers a la superficie lunar. (Laboratorios LINX)

Para Medina, tratados como estos y el Tratado de Artemisa (del que México era parte) eran actos importantes, pero meramente políticos.

«A nivel internacional, no hay leyes», dijo. “La conclusión es la supervivencia, nos guste o no. ¿Qué poder tenemos para influir en el orden jurídico si sólo practicamos la dialéctica? No. Ve allí y conviértete en actor. Cuando haces eso, tienes la oportunidad de influir en él.

Colemana está lista para demostrar que México puede hacer más en el espacio que firmar tratados en la Tierra.

“México es el campeón en la firma de documentos, pero ya estamos construyendo una misión que está lista para funcionar ahora, la primera de una serie de misiones”, dijo Medina. “Tenemos un plan para poder participar con tecnología”.

Las misiones futuras pueden incluir el envío de robots aún más grandes. Medina imagina un millón de robots pequeños y simples que se unen para realizar tareas complejas como extraer asteroides, hacer colmenas de abejas o colonias de hormigas, cada una de las cuales es una unidad individual muy simple, lograr más que la suma de sus partes.

«Las abejas, las hormigas, los gusanos: estos son los mejores adaptadores del planeta», dijo Medina. «Si miras a un individuo, ninguno de ellos es increíblemente inteligente o sofisticado. Cada uno está bien equipado para realizar una tarea específica. Pero son muy buenos en lo que hacen».

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Tal diseño evita un único punto de falla. Si falla un robot grande, sofisticado y costoso, puede sostener una misión completa. Pero si un millón de pequeños robots pierden 100 000 de sus trabajos, los otros 900 000 aún pueden hacer su trabajo.

“No hay jefe, se autoorganizan”, dijo Medina. «Entonces puede llevar más tiempo, pero la misión no ha fallado».

Dr. en LINX Labs. Medina y su equipo toman fotos alrededor de la catapulta que lanzará los robots Colemena a la luna a finales de este año. (Laboratorios LINX)

La victoria de Colmena fue de vital importancia no solo para Medina y su equipo o para el programa espacial de México, sino para el país en su conjunto. Sembrará las semillas de la prosperidad para todo el futuro del país.

“Lo que pasa en las economías emergentes, sea con buenas o malas intenciones, es que solo se enfocan en temas de actualidad”, dijo Medina. “Si enfocas todos tus esfuerzos y todos tus recursos económicos en resolver los problemas actuales, nunca los resolverás, porque no tienes los recursos para hacerlo”.

Es por eso que México debe aprovechar la ventana de oportunidad actual antes de que se cierre definitivamente.

«Históricamente, este no es tu momento promedio», dijo. “Estamos en un momento crítico en nuestra evolución social. Entonces, si no toma estas decisiones ahora, está perdiendo la oportunidad de tomarlas.

El CEO de Astrobotic, John Thornton, dijo que él y su compañía están orgullosos de ser parte de esta misión, reconociendo la importancia de Colmena para México.

“México puede ser el cuarto país después de China en operar en la superficie lunar con nuestra misión”, dijo Thornton. «Estamos muy emocionados y orgullosos de ser parte de ese momento histórico para ellos como nación».