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Clyde Beal: El hombre del huracán recuerda una carrera militar memorable | Funciones / Entretenimiento

Dan Chandler tenía 7 años cuando miró por primera vez el álbum de fotos militares antiguas de su padre. Estas fotos crearon un deseo para los militares que cambiaría la vida de Chandler durante cuatro décadas de vuelo.

Nacido en St. Albans en 1945, su padre era un veterano del ejército que trabajaba en Union Carbide.

“Ser el mayor de tres hermanos significaba que me ocupaba de la mayoría de las tareas del hogar tan poco como ellos”, dijo Chandler. “Yo era el principal responsable de cuidar al perro de la familia, Mixer. Recibió este nombre porque parecía una mezcla de varios perros.

Chandler creció con recuerdos del antiguo Teatro Alban en St. Albans, veranos en Rock Lake Pool, vendiendo botellas RC Pop en la tienda Adkins Grocery Store, entregando Charleston a diario y cortando el césped del vecindario.

“Tomé el autobús a la escuela primaria Tackett’s Creek”, dijo Chandler. “SP. Hofer enseñó quinto grado. Era estricta, justa y nunca aceptó una razón para no completar su tarea”.

Asistió a St. Albans High School, donde jugó baloncesto para el entrenador Al Davison. También formó parte de un grupo que se reunió para almorzar para discutir las escrituras bíblicas.

“Me gradué de St. Albans High School en 1963”, dijo Chandler. “Jugué como tercer receptor del equipo de béisbol. Nunca olvidaré a mi profesor de historia, el Sr. Sam Lee, quien dio vida a la historia en el aula.

“Hice entrenamiento básico en la Base de la Fuerza Aérea Lackland en Texas”, dijo Chandler. “Después de eso, me enviaron a Sheppard AFB, donde tomé entrenamiento de cargadores en el avión de carga de cuatro motores C-130. Mi siguiente asignación fue Langley AFB Virginia.

Aquí es donde la Fuerza Aérea comenzó a echar un vistazo a la educación militar de Chandler. Estacionado en Langley, sirvió en misiones en Inglaterra, Turquía, Italia, Azores, Grecia, España, Tailandia y Alemania, por nombrar algunos lugares donde descargó y cargó mercancías.

“Antes de ser enviado a Clark AFB en Filipinas, asistí a la Escuela de Supervivencia de la Tripulación Aérea en Fairchild AFB en Spokane, Washington”, dijo Chandler. “La escuela enseñó habilidades de supervivencia en la jungla y qué esperar de las fuerzas enemigas si alguna vez nos convertimos en prisioneros de guerra”.

Al llegar a Clark, comenzó misiones rotativas de 16 días en Vietnam: dos días en Clark y 16 días en Vietnam. Este patrón continuó hasta su lanzamiento en 1970.

“Durante mi estadía en Vietnam, aterrizamos en 30 aeródromos diferentes desde Dong Ha en la DMZ hasta la Base Aérea Binh Thuy en el Delta del Mekong”, dijo Chandler. “Un día cargamos a toda una comunidad de 38 aldeanos con sus cerdos en jaulas, pollos envueltos en cestas de paja y pescado en grandes toneles. No podía imaginar lo que estaban pensando.

Chandler comenzó a capacitar a los cargadores recién alistados; también estuvo activo con el apoyo de Olimpiadas Especiales. Ha realizado misiones en todo el Medio Oriente como parte de Desert Storm y Desert Shield. Como miembro de la American Legion Post 187 en Winfield, se desempeñó como guardia de honor de cientos de veteranos fallecidos.

“He asistido a cuatro convenciones nacionales de la Legión Estadounidense en representación de Virginia Occidental”, dijo Chandler. “Durante mi mandato como comandante del puesto 187, visité puestos de la American Legion en todo el estado para discutir cuestiones de asistencia y membresía. Comencé a ralentizar un poco mis actividades después de la cirugía cardíaca.

Chandler vive en Hurricane Region, West Virginia con su esposa de 40 años, Sue Anna, quien tiene muchos recuerdos de despedirse del camino de entrada mientras veía a su esposo irse por otro. misión.

Chandler también se desempeñó como consejero juvenil durante cuatro años en el Boys State Youth Camp en Jackson Mills. Fue entonces cuando empezó a perder energía y descubrió que tenía cáncer de huesos; ahora está tomando medicamentos y tratamiento.

Prácticamente lo único que queda en su lista de deseos, después de completar todos los requisitos para su licenciatura en Morris Harvey College (ahora la Universidad de Charleston), es finalmente completar una restauración de 40 años en su techo rígido en Chevy de dos puertas de 1956 y asistir a algunas ferias de autos.