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Científicos encuentran fósil de 25 minutos de edad de una especie extinta de águila del lago Pinpa

Un equipo de científicos ha descubierto un fósil de águila en el interior de Australia del Sur que ha sido clasificado como una de las primeras especies de rapaces del mundo. El equipo de paleontólogos de la Universidad Flinders en Adelaida publicó un informe de investigación que revela que en 2016 se descubrió un fósil de águila, una nueva especie que se remonta a 25 millones de años hasta el final del Oligoceno. El informe fue publicado el lunes en la revista Historical Biology.

Los paleontólogos de la Universidad de Flinders han desenterrado docenas de fragmentos óseos del sitio arqueológico del lago Pinpa, un lago salado seco en el desierto del sur de Australia. Según una nueva investigación, los fósiles pertenecían a Archaehierax sylvestris, o halcón del bosque viejo.

Las características de la nueva especie de águila.

El sitio web Xinhua informó que Ellan Mather, el autor principal del informe, informó que la nueva especie, Archaehierax sylvestris, tenía una envergadura de seis pulgadas que se usaba para atrapar presas grandes. Continuó diciendo que esta especie de ave era un poco más pequeña y más delgada que cualquier águila de cola de cuña, pero era el águila más grande de Australia en ese momento. En ese momento, los depredadores marsupiales más grandes tenían aproximadamente el tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax estaba inconfundiblemente a cargo.

Mather agregó que la combinación de estas características implica que Archaehierax era un depredador de emboscada que era ágil pero no excepcionalmente rápido. Fue uno de los depredadores terrestres más poderosos del Oligoceno tardío, que se alimentaba de aves y animales. Los científicos han afirmado que las especies de rapaces históricas prosperaron buceando sobre presas como pájaros, zarigüeyas e incluso koalas. Incluso informaron que la fuerte envergadura y las anchas patas del águila eran adecuadas para cazar y planear en los bosques.

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“Excepcional esqueleto parcial” de la nueva especie de águila

Según la BBC, el profesor asociado Trevor Worthy dijo que debido a sus proporciones limitadas de especies de aves en ese momento, era “raro encontrar incluso un hueso de un águila fósil”. También dijo que los científicos han estado estudiando este sistema durante mucho tiempo, es el fósil más espectacular jamás descubierto.

Los científicos creían que las especies de aves que pertenecían al período de la historia del Oligoceno vivían en un entorno más cercano a una selva tropical que a un estado seco alrededor del lago Pinpa. Los científicos han descubierto cerca de 63 huesos del fósil que describen como un “esqueleto parcial excepcional”.

Mather reveló además que los restos del águila probablemente fueron llevados al lago cuando murió y enterrados en el limo, ya que el entorno circundante era una selva tropical. Incluso dijo que los fósiles de Archaehierax ayudaron a los científicos a determinar su lugar en la historia de la familia de las águilas. Tiene una variedad de características que no se encuentran en los halcones y águilas modernos. Según la investigación, Archaehierax ciertamente no pertenece a ninguno de los géneros o grupos actuales. Parece ser una rama separada de la familia de las águilas.

(Imagen: Unsplash / Imagen representativa)