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Científicos descubren ondas de radio inusuales a unos 1.300 años luz de la Tierra

Los científicos han detectado ondas de radio inusuales a unos 1.300 años luz de la Tierra. Este extraño «pulso» es emitido por una estrella de neutrones, que gira extremadamente lentamente, realizando una rotación cada 76 segundos. El equipo revisó datos antiguos de esta región del espacio y descubrió que señales similares se habían emitido antes, pero que investigaciones anteriores no habían detectado. Se dice que esta estrella de neutrones tiene las características de un «púlsar» o incluso de un «magnetar». Los púlsares son muy densos y los restos de una estrella gigante colapsada. Emiten ondas de radio desde sus polos y se pueden medir desde la Tierra a medida que la estrella gira.

Manisha Caleb, profesora titular de la Universidad de Sydney, y el equipo de MeerTRAP han rastreado el extraño pulso hasta la lejana región Cela-X 1 de la Vía Láctea. Duró unos 300 milisegundos. A medida que se alejaron de esta área, encontraron registros de más leguminosas.

Los científicos ahora lo llaman PSR J0941-4046. Creen que es un nuevo tipo de estrella de neutrones emisora ​​de radio galáctica.

El equipo, dirigido por miembros del grupo MeerTRAP (Más transitorios y púlsares) de la Universidad de Manchester, financiado por el Consejo Europeo de Investigación, dice que es un hallazgo único, ya que reside en el cementerio de estrellas de neutrones donde no esperan ver ninguna. emisión de radio en absoluto.

El descubrimiento se realizó utilizando el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica y se publicó en la revista Nature Astronomy.

Las estrellas de neutrones son restos extremadamente densos de una explosión de supernova de una estrella masiva. Pueden producir haces de ondas de radio que barren el cielo a medida que la estrella de neutrones gira, produciendo destellos regulares como balizas cósmicas.

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Los científicos han encontrado hasta ahora 3.000 de ellos en nuestra propia galaxia. Sin embargo, el nuevo descubrimiento es diferente a todo lo visto hasta ahora. El equipo cree que podría pertenecer a la clase teórica de magnetares de período ultralargo con campos magnéticos extremadamente fuertes.

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“Sorprendentemente, solo detectamos emisiones de radio de esta fuente durante el 0,5% de su período de rotación. Esto significa que es muy fortuito que el haz de radio se cruzara con la Tierra. Por lo tanto, es probable que haya muchas más de estas fuentes de rotación muy lenta en la galaxia, lo que tiene implicaciones importantes sobre cómo nacen y envejecen las estrellas de neutrones”, dijo Caleb en un comunicado.

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«La mayoría de las lecturas de púlsares no buscan períodos tan largos, por lo que no tenemos idea de cuántas de estas fuentes podrían haber. En este caso, la fuente fue lo suficientemente brillante para que podamos detectar los pulsos. Único con el instrumento MeerTRAP en MeerKAT.”

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