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Científicos crean computadora de algas alimentada por fotosíntesis

Los científicos han usado algas para alimentar a un chip de computadora de bajo consumo por seis meses.

Investigadores de la Universidad de Cambridge sellaron una colonia de cianobacterias, comúnmente conocidas como algas verdeazuladas, dentro de un recinto metálico del tamaño de una batería AA. Luego, la unidad se dejó en el alféizar de una ventana, según científico nuevo, donde las algas fotosintetizaron, generando una pequeña corriente eléctrica que alimentó un chip ARM Cortex-M0+.

El sistema es solo una prueba de concepto, pero sus creadores esperan que los chips alimentados por algas puedan usarse en futuros dispositivos de Internet de las cosas. Dicen que la ventaja de usar algas sobre las baterías tradicionales o la energía solar es que tiene un menor impacto ambiental y podría proporcionar energía continua.

«El crecimiento del Internet de las cosas necesita una cantidad cada vez mayor de energía, y creemos que deberá provenir de sistemas que puedan generar energía, en lugar de simplemente almacenarla como baterías», dijo el profesor Christopher Howe, coautor principal del estudio. papel. un Comunicado de prensa. «Nuestro aparato fotosintético no se descarga como una batería, porque utiliza continuamente la luz como fuente de energía».

El chip ARM alimentado por algas se utilizó para realizar cálculos muy básicos, durante los cuales consumió unos minúsculos 0,3 microvatios por hora, informa científico nuevo. Aunque el consumo de energía de las computadoras normales varía según factores como la carga de trabajo y la antigüedad, es solo una fracción de la electricidad necesaria para hacer funcionar una PC promedio. Si una computadora de escritorio normal consume, digamos, 100 vatios de energía por hora, necesitaría alrededor de 333 000 000 «baterías» de algas para hacerla funcionar.

Los investigadores detrás del proyecto obviamente tendrán que expandir su solución, pero dicen que las atribuciones básicas de la producción de energía por parte de las algas son alentadoras. Las algas que usaron no necesitaban ser alimentadas, dicen, reuniendo todas sus necesidades energéticas de la luz solar natural, y podrían continuar generando electricidad por la noche a partir de la energía solar almacenada durante el día.

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«Nos impresionó la consistencia con la que funcionó el sistema durante un largo período; pensamos que podría detenerse después de unas pocas semanas, pero siguió funcionando», dijo el Dr. Paolo Bombelli, primer autor del artículo, en un comunicado de prensa. .

Si bien el uso de algas marinas de esta manera es ciertamente inusual, también es parte de un área de investigación floreciente conocida como «biofotovoltaico.” El objetivo del dominio es aprovechar la energía generada por microorganismos biológicos que convierten naturalmente la luz en electricidad a través de la fotosíntesis.

Aunque este proceso es extremadamente ineficiente, ya que las plantas solo absorben el 0,25 % de la energía solar (en comparación con el 20 % que absorben los paneles solares), los defensores afirman que los sistemas de energía biofotovoltaica podrían ser económicos de producir y respetuosos con el medio ambiente. Imaginan que, en el futuro, los «nenúfares» gigantes que flotan en el agua podrían cubrirse de algas para servir como centrales eléctricas móviles junto a los parques eólicos marinos.